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Loeb sigue al frente en Cataluña

EFE EFE
El piloto francés Sébastien Loeb
(Citroën) continúa imperturbable en lo alto de la clasificación del
rally de Cataluña, duodécima prueba puntuable del mundial, a pesar
de los tímidos ataques que los Ford le han lanzado hoy y que se han
traducido en dos "scratch", aunque sin consecuencia en la general.

Por su parte, el español Daniel Sordo (Citroën) continúa una
jornada más sin tener opción al triunfo final, ya que su jefe de
filas (Loeb) no está permitiendo casi ninguna alegría, y menos al
español.

En total, Loeb ha cedido dos décimas frente a Mikko Hirvonen
(Ford), en la décima especial, y 2"6 segundos en el duodécimo tramo
especial ante François Duval (Ford). En realidad, dos pequeños
rasguños sin consecuencia, ya que el francés no ha visto peligrar en
ningún momento su liderazgo al frente de la general, en la que se
encuentra con una cómoda ventaja de 27"7 segundos respecto a Sordo y
51"4 con Duval.

El piloto que en realidad le podría hacer daño en Cataluña, como
es el finlandés Mikko Hirvonen, segundo en el mundial, ya se
encuentra a un minuto y cuatro segundo del francés, suficiente
diferencia como para que el galo, cuatro veces campeón del mundo,
afronte mañana la tercera y última etapa con total tranquilidad.

Dada como está ahora la general, todo apunta a que al final de la
carrera podría haber órdenes de equipo por parte de Ford para que
Duval pierda una posición para que Hirvonen acabe tercero y sume
seis puntos, para que la diferencia con Loeb sea de catorce, a quien
parece que los diez puntos que otorga el Cataluña al vencedor no se
le escaparán.

Sébastien Loeb afrontaba la segunda etapa del rally Cataluña
después de una exhibición ayer en la primera, con victoria en todas
las especiales en un recital incontestable. Idéntica situación se ha
producido en la primera parte de la segunda jornada, en la que Loeb
logró el "scratch" en todas las especiales de la mañana.

Todo hacía prever otro monólogo del francés por las carreteras de
las comarcas de Tarragona y Lleida en las tres especiales de la
tarde, en las que se ha citado mucho público, hasta que en el TC10
(El Priorat/La Ribera d"Ebre) el finlandés Mikko Hirvonen hacía
saltar la sorpresa, aunque con mucha timidez, puesto que su
"scratch" sólo recortaba dos décimas de segundo a un Loeb.

A pesar de lo insignificante del tiempo, las mejoras realizadas
en el parque de Port Aventura durante el mediodía, podrían haber
solucionado algunos problemas que padecía el Ford del finlandés en
las curvas largas, donde había detectado mucho subviraje. De hecho,
Hirvonen se había quejado de que en su equipo no habían dado con los
reglajes para mejorar el coche. Ayer se le cambió el diferencial del
vehículo.

La leve mejoría de los Ford rápidamente fue aplacada por Loeb,
que en el undécimo tramo volvió a ganar sin excesivos problemas, no
así en el duodécimo y último, cuando se le coló otro Ford, esta vez
el de François Duval, que hizo el "scratch" y recordó 2"6 segundos a
Loeb.

Sólo queda una etapa en la que se volverán a disputar seis
tramos, insuficientes ahora mismo para que los Ford puedan
sorprender muchas veces más a los Citroën, principalmente, porque se
están cumpliendo a rajatabla las expectativas de triunfo que se
habían depositado en los vehículos franceses.
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