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Nadal abre su tiempo como número uno

  • Copa Masters de Shanghai
EFE EFE

El español Rafael Nadal salió de Madrid derrotado, pero con uno de sus grandes objetivos trazados este año en el bolsillo. Nadie le moverá de su sitio de número uno del mundo hasta que finalice el año, pase lo que pase, y ahora podrá concentrarse en los dos deberes que le restan: la Copa Masters de Shanghai y la final de Copa Davis contra Argentina en Mar del Plata.

Que Rafael Nadal hubiera ganado habría sido un gran colofón para el torneo madrileño, en la última de las siete ediciones disputadas en el Telefónica Arena -el año próximo habrá cambio de recinto, fechas y disposición del torneo, con la doble cita de la Caja Mágica, dos semanas antes de Roland Garros-, pero el zurdo español ha sabido encajar la derrota en semifinales contra el francés Gilles Simon y mirar hacia un futuro en el que tiene más aspiraciones.

De esta forma se acaban las cuatro temporadas consecutivas del reinado del suizo Roger Federer al frente de la lista y se abre la Era Nadal, un periodo conflictivo por lo mucho que tiene que defender el próximo año el jugador de 22 años de Manacor, el tercer zurdo en los 36 años de historia del circuito, después de los estadounidenses Jimmy Connors (1978-78) y John McEnroe (1981-84), que logra acabar la temporada como número uno.

Federer había mantenido su posición durante 237 semanas (récord absoluto), desde el 2 de febrero de 2004, justo después de alzarse con el primero de sus tres Abiertos de Australia, hasta el 17 de agosto de este año.

Ocho títulos

Un día después, Nadal se convertía en el jugador número 15 que acaba una temporada en ese puesto y en el primer español que lo logra (Carlos Moyá, dos semanas, y Juan Carlos Ferrero, ocho semanas, tuvieron reinados efímeros), después de aguantar el puesto de número dos durante 160 semanas consecutivas (récord) desde el 25 de julio de 2005.

Con ocho títulos logrados, entre ellos la medalla de oro en los JJ.OO. de Pekín, Nadal lleva 80 victorias y 10 derrotas, en una temporada marcada por éxitos y récords. Entre ellos los que ha arrebatado o igualado con Bjorn Borg. En julio se convirtió en el primer jugador, desde el terrorífico sueco, en ganar Roland Garros y Wimbledon, lo que no sucedía desde 1980.

Su victoria sobre Federer en la final del All England Tennis Club en cinco sets ha sido calificada como el mejor partido de la historia, pero además Nadal ha brillado de nuevo en los Masters Series de Roma y Hamburgo y al ganar en Toronto se apuntó el duodécimo título de esta categoría, uno más de los que consiguió Pete Sampras.

Copa Masters

También ha tenido rachas victoriosas, como la que cortó el serbio Novak Djokovic en las semifinales de Cincinnati, cuando llevaba 32 partidos consecutivos ganados. Un resumen que debe certificar en Shanghai durante la Copa Masters, que comienza el próximo día 9 de noviembre, donde está clasificado junto con Federer, Djokovic, y Murray.

Ahora, el más joven ganador de la Copa Davis aspira a ganar de nuevo esta competición por equipos, del 21 al 23 de noviembre en el polideportivo Islas Malvinas Argentina, un reto que tiene como antesala la Copa Masters, en su última edición en Shanghai previo al cambio de Londres en el 2009.


Temporadas y jugadores que acabaron como número uno del mundo:

2008 Rafael Nadal (ESP)

2004-2007 Roger Federer (SUI)

2003 Andy Roddick (USA)

2001-2002 Lleyton Hewitt (AUS)

2000 Gustavo Kuerten (BRA)

1999 Andre Agassi (USA)

1993-1998 Pete Sampras (USA)

1992 Jim Courier (USA)

1990-1991 Stefan Edberg (SUE)

1989, Ivan Lendl (RCH)

1985-87, Ivan Lendl (RCH)

1988 Mats Wilander (SUE)

1981-1984 John McEnroe (USA)

1979-1980 Bjorn Borg (SUE)

1974-1978 Jimmy Connors (USA)

1973 Ilie Nastase (RUM)
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