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Loeb puede sentenciar el título en la penúltima prueba

  • Automovilismo: Rally de Japón
EFE EFE

El piloto francés Sebastien Loeb (Citroen) tiene en Japón, decimocuarta cita del año, la segunda oportunidad de
sentenciar el que sería su quinto título del mundial de Rallys, aunque en esta ocasión el favorito a la victoria es el finlandés Mikko Hirvonen (Ford), el único capaz de arrebatarle la corona.

La ventaja del galo es de catorce puntos, con lo que sólo necesita seis en las dos pruebas que quedan para repetir título por quinta vez consecutiva, gesta que no ha conseguido nadie hasta la fecha desde que existe el título de pilotos en el mundial de rallys. Y eso si Hirvonen consigue las dos victorias, que en caso de quedar por detrás del primero los puntos necesarios para Loeb serían menos.

Para la edición de este año, la organización del rally ha preparado un recorrido totalmente nuevo. Cambia la sede, aunque se mantiene en la norteña isla de Hokkaido. Ahora estará en Sapporo y las especiales serán completamente nuevas. Éste es el rally local de Subaru y Suzuki, y seguro que querrán destacar en casa.

Loeb ya pudo decidir el título en Córcega, pero su victoria no fue suficiente. Hirvonen quedó en segunda posición y no consiguió distanciarlo todo lo que necesitaba para poder cantar, en su casa, la quinta corona. Citroen, que también tenía opciones, tampoco pudo.

El favorito es Hirvonen

Así, llega a Japón con ganas de resarcirse. Sabe que con un tercer puesto le vale y ése es el objetivo con el que sale. Habrá que ver qué tal rinde el piloto galo sin ir al límite, y más cuando ha admitido que yendo despacio se distrae y es cuando más posibilidades tiene de salirse y abandonar.

En esta ocasión y sobre la rápida grava nipona el favorito es su competidor Hirvonen. No le vale otra opción. Todo lo que no sea primero o segundo daría el título a Loeb. Venció el año pasado aquí y suele ir bien en las citas nuevas, y Japón presenta recorrido totalmente nuevo. El gran punto a su favor es que el Ford suele funcionar mejor en grava que el C4, pero se antoja difícil una victoria final.

A su lado, de nuevo en el equipo oficial Ford, volverá a tener a su compatriota Jari-Matti Latvala, después de las dos últimas pruebas de asfalto en las que dejó su lugar al belga François Duval para ocupar un puesto en el equipo satélite Stobart.

Es rápido sobre tierra y podría secundar en el podio a su jefe de filas, aunque necesitarían de la colaboración de un tercer piloto para "echar" del podio a Loeb. Son muchos los Ford que estarán aquí presentes, aunque no tantos como en el periplo europeo del mundial, pero Duval o el noruego Henning Solberg podrían dar la sorpresa.

Sordo luchará por la victoria

El español Dani Sordo (Citroen) volverá a secundar a Loeb en sus intereses. En este caso, y con Loeb buscando sólo el tercer lugar, tendrá una libertad contenida para luchar por la victoria, aunque podría darse el caso de que tuviera que frenar para que el galo subiera un puesto si esto fuera necesario. Ha demostrado ya estar entre los mejores en tierra, pero mientras Loeb no tenga el título en el bolsillo sus opciones a la pretendida victoria son condicionadas.

Habrá que estar atentos a los equipos Subaru y Suzuki. Corren en casa y quieren hacerlo bien ante su público después de una campaña más que gris. Ya es hora de que el noruego Petter Solberg, Subaru, vuelva por donde solía, mucho tiempo después. Citroen, también cuenta con opciones de hacerse con el título de marcas. Para ello necesita trece puntos que sí podría conseguir.

En total se disputarán 1.314,62 kilómetros, de los que 343,28 serán cronometrados y divididos en 29 especiales. La primera etapa será el viernes, con 194,02 kilómetros disputados de los que 90,42 serán cronometrados en diez especiales; el sábado será el segundo día con 467,98 kilómetros con 156,72 de velocidad repartidos en diez tramos; y la cita finalizará el domingo con 348,62 kms de los que 96,14 estarán cronometrados.




Clasificación mundial de pilotos:

.1. Sebastien Loeb (FRA/Citroen): 106 puntos

.2. Mikko Hirvonen (FIN/Ford): 92

.3. Dani Sordo (ESP/Citroen): 59

.4. Chris Atkinson (AUS/Subaru): 45

.5. Jari-Matti Latvala (FIN/Ford): 42

.6. Petter Solberg (NOR/Subaru): 40

.7. Henning Solberg (NOR/Ford): 22

.8. Fraçois Duval (BEL/Ford): 22

.9. Gigi Galli (ITA/Ford): 17

.10. Mattew Wilson (GBR/Ford): 13





Clasificación mundial de constructores:

.1. Citroen: 169 puntos

.2. Ford: 146

.3. Subaru: 87

.4. Stobart Ford: 62

.5. Munchis Ford: 22

.6. Suzuki: 21
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