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Loeb se hace con su quinto título mundial

EFE - Japón EFE - Japón
El piloto finlandés Mikko
Hirvonen (Ford) se hizo con la victoria en el rally de Japón,
decimocuarta prueba del mundial, en la que el francés Sebastien Loeb
(Citroen) mantuvo la tercera plaza en la que empezaba y se hizo así
con su quinto título mundial consecutivo.

El piloto francés sólo necesitaba los seis puntos de la tercera
plaza para sentenciar matemáticamente el título. Tras el abandono de
ayer del noruego Petter Solberg (Subaru), el único que le podía
incomodar de alguna manera, Loeb apenas tenía presiones desde atrás.

Pero no fue fácil, porque un trompo en el penúltimo tramo a
doscientos metros del final cerca estuvo de provocar el drama. Sabía
que tenía que asegurar el puesto y arriesgar lo imprescindible y ahí
el galo no se encuentra a gusto porque dice que se descentra.

La última jornada del rally ofreció la inesperada lucha por la
victoria del finlandés Jari-Matti Latvala, compañero de Hirvonen y
segundo piloto de Ford, que llegó a estar a poco más de cinco
segundos de su jefe de filas. Pero en la segunda parte aflojó y no
se interpuso en la victoria de Mikko.

Tras el rally, la diferencia entre Hirvonen y Loeb queda en diez
puntos a favor del segundo. En caso de victoria de aquél y abandono
de Loeb en Gales, empatarían a puntos y el título se decantaría en
todo caso por el francés por su mayor número de victorias.

Sordo, a buen nivel

El español Dani Sordo (Citroen) tuvo una actuación destacable y,
aunque marcó buenos tiempos, pocas veces estuvo entre los tres
mejores de los tramos.

Tras su abandono del viernes, ascendió a la décima plaza, lo cual
tuvo mérito puesto que ayer se reenganchó con una penalización de
quince minutos empezando la jornada en 63ª posición. Pero finalmente
no pudo sumar puntos para el mundial de constructores que era su
principal interés.

El australiano Chris Atkinson ha sido cuarto, y detrás de él han
quedado el sueco Per-Gunnar Anderson y el finlandés Toni
Gardemeister, lo que supone el mejor resultado de Suzuki en su año
de debut en el mundial de rallys.

Hoy la jornada volvió a ser muy difícil para los pilotos con
lluvia y unas pistas con mucho barro en el que se iban formando
roderas al paso de los pilotos, lo que supuso que los coches fueran
inconducibles y hubiera peligro de pinchazos.

Pero si el título de pilotos ya está decidido, no sucede lo mismo
con el de constructores. Citroen pudo sentenciarlo en Córcega y
aquí, pero al final todo se decidirá en Gales. Con una diferencia de
nueve puntos sobre Ford, Loeb y Sordo sólo tendrían que sumar otros
nueve para darle la victoria a su marca.

Con este título, Sebastien Loeb se convierte en el piloto con
mayor número de títulos del mundial de rallys, con cinco y de forma
consecutiva.

Desde que se comenzó a contabilizar los puntos de los pilotos en
el año 1978, los finlandeses Juha Kankkunen y Tomi Makinen habían
conseguido cuatro títulos, el segundo también de forma consecutiva,
pero nunca nadie había conseguido cinco, lo cual consolida a Loeb en
el hombre récord del mundial de la especialidad, donde ya tiene el
de número de victorias, con 46.

La próxima cita del mundial será en Gales entre el 5 y el 7 de
diciembre.



Clasificación final del rally de Japón:

.1. Mikko Hirvonen (FIN/Ford) 3h 25:03.0

.2. Jari-Matti Latvala (FIN/Ford) a 31.1

.3. Sebastien Loeb (FRA/Citroen) 2:30.6

.4. Chris Atkinson (AUS/Subaru) 3:42.4

.5. Per-Gunna Anderson (SWE/Suzuki) 5:12.9

.6. Toni Gardemeister (FIN/Suzuki) 6:09.4

.7. Matthew Wilson (GBR/Ford) 7:05.3

.8. Petter Solberg (NOR/Subaru) 13:19.9

.9. Federico Villagra (ARG/Ford) 15:40.8

.10. Dani Sordo (ESP/Citroen) 17:08.5
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