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Federer rozó la derrota

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El suizo Roger Federer sintió hoy el escalofrío de la derrota, pero supo recuperarse a tiempo y eludir un triste paso por el Abierto de Australia al ganar después de tres horas y media al checo Tomas Berdych en los octavos de final por 4-6, 6-7 (4), 6-4, 6-4 y 6-2.

Su rival ya le había proporcionó un serio disgusto en los JJ.OO. del 2004 en Atenas, aunque luego Federer le venció siete veces seguidas, pero el fantasma de una derrota sonada planeó por la Rod Laver Arena y el suizo estuvo en peligro de fallar en su objetivo de lograr los cuartos de un Grand Slam, algo que ha cumplido a rajatabla desde Roland Garros en 2004.

Mucho hubiera perdido Federer. Además de crédito habría dejado escapar la oportunidad de seguir luchando por su 14 título grande e igualar así el récord de Pete Sampras. Pero su tenacidad y un cierto bajón del checo se unieron para que el suizo salvara el pellejo. Así, por segunda vez en dos días, un jugador escapó de una muerte anunciada. El chileno Fernando González también resolvió el sábado un partido similar, recuperándose de dos sets perdidos y salvando luego una bola de partido, para ganar al francés Richard Gasquet en cinco mangas.

Berdych no tuvo una sola bola de partido, pero como Gasquet exhibió un tenis genial en los dos primeros sets. Luego no pudo mantener ese ritmo infernal y cuando se vio acosado intentó detener el partido para recibir masaje en la espalda, pero perdió su gran oportunidad. La primera vez que logró variar su destino fue en el Abierto de Estados Unidos de 2000 frente al holandés Peter Wessels (4-6, 4-6, 6-3, 7-5, 3-4 y abandono), luego contra el armenio Sargis Sargsian en Roland Garros 2001 (4-6, 3-6, 6-2, 6-4 y 9-7), y la última contra el español Rafael Nadal en Miami 2005 (2-6, 6-7, 7-6, 6-3 y 6-1).

La victoria de Federer alegró al argentino Juan Martín del Potro, su próximo rival, porque aunque Delpo es consciente del escalón superior del suizo le admira tanto que prefiere jugar contra él. El de Tandil, de 20 años, se convirtió en el más joven cuartofinalista en Melbourne tras el holandés Richard Krajicek en 1992, al vencer al talentoso croata Marin Cilic por 5-7, 6-4, 6-4 y 6-2. También avanzó a cuartos el estadounidense Andy Roddick al despachar al español Tommy Robredo por 7-5, 6-1 y 6-3.

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