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'Telefónica Azul' gana con autoridad y recorta más puntos al 'Ericsson'

EFE EFE

El VO70 español 'Telefónica Azul', patroneado por el campeón olímpico Iker Martínez, se ha adjudicado la victoria en la cuarta etapa de la Volvo Ocean Race -Vuelta al Mundo con escalas- entre Singapur y Qingdao (China), al cruzar la línea de meta a las 08:00.25 (hora española ) -15:00.25 hora local- y lograr así su segundo triunfo consecutivo en la prueba.

En una de las etapas más duras de la historia de la VOR, a pesar de su corto recorrido de 2.500 millas náuticas (4.632 Km.), el 'Telefónica Azul', que ha invertido un tiempo oficioso de 11 días, 2 horas y 20 segundos, ha sido el justo vencedor por su valentía, ya que fue el único barco de los siete competidores -tres de se han retirado con graves daños- capaz de atravesar el estrecho de Luzón (entre Filipinas y Taiwan) bajo vientos en contra de 50 nudos (90 Km/h.) y olas de hasta 12 metros, decisión que fue clave para su triunfo.

El triunfo español, que le lleva a recortar dos puntos más al líder, es aún más meritorio por la disciplina impuesta en las últimas jornadas por el capitán del barco, el holandés Bouwe Bekking, lesionado en la espalda. Así han soportado el durísimo ataque del 'Ericsson 4' sueco del brasileño Torben Grael, líder de la general de la prueba, y del 'Puma' del estadounidense Ken Read, segundo en la etapa y que ha sido el protagonista de una extraordinaria remontada -200 millas (370 Km.)- en los últimos cuatro días, superando incluso al poderoso 'Ericsson 4'.

Como era de esperar, la última jornada ha sido de gran tensión ya que ayer el 'Azul' ascendía en rumbo Norte directo hacia Quingado con 30 millas (54 Km.) de ventaja sobre sus dos rivales directos. La caída de la intensidad del viento a 5 nudos (9 Km/h.) de componente Este-Noreste en las últimas horas y un banco de niebla persistente frenó el avance del barco español y provocó que el 'Puma', después de superar en la tarde de ayer al 'Ericsson 4', se colocase a sólo 10 millas (18 Km.) detrás.

La niebla se levantó algo hoy y entró una brisa más intensa, sobre 12 nudos (22 Km/h.) que dio más velocidad al 'Azul', que navegaba con una vela Código Cero (un spìnnaker asimétrico para rumbos en ceñida con vientos ligeros) y sentenció así su victoria. El capitán Bekking ha explicado que "las últimas horas fueron muy duras. Casi no había viento y la niebla no se levantaba". El 'Puma' del estadounidense Ken Read está a 16 millas (30 Km.) de la meta, superando en seis millas al 'Ericsson 4' de Torben Grael que ayer tarde tuvo un grave problema con las redes de los pescadores de la desembocadura del río Yangtze (Amarillo).

Por tres veces se engancharon con las redes y una se quedó en la quilla. Grael ordenó bajar el Código Cero e ir marcha atrás para que la red se soltase. Esto le llevó a perder la segunda plaza de la etapa. Mientras, el 'Green Dragon' de Ian Walker sigue cuarto, a 360 millas (670 Km.) de Qingdao, tratando de mantener las reparaciones que les han ido haciendo al barco en los últimos días. Los dos barcos que han suspendido temporalmente la regata, el 'Ericsson 3' y el 'Delta Lloyd', están en Keelung, en la costa noroeste de Taiwán. Ambos han sufrido serios problemas en la estructura del las proas. Los constructores del equipo sueco ya están allí para tratar de llevar a cabo las reparaciones lo antes posible.

También en el 'Telefónica Negro', que tuvo que retirarse de la etapa y se encuentra en la bahía de Subic, en Filipinas, tiene a Campbell Field, el jefe del equipo de tierra, estudiando el alcance de los daños.

Clasificación de la cuarta etapa al término de la undécima jornada:

(29/01/2009 08:50 h.) Singapur-Qingado: 2.500 m.n. (4.632 Km.)

Distancia a meta

Finalizado

.1. Telefonica Azul(ESP) Iker Martínez (ESP) 11d. 02 h. 00'20"

En competición

.2. PUMA (USA) Ken Read (USA) a 16 m.n.

.3. Ericsson 4 (SWE) Torben Grael (BRA) 22

.4. Green Dragon (IRL) Ian Walker (GBR) 360

 

.5. Delta Lloyd (HOL) Roberto Bermúdez (ESP) (1)

.6. Ericsson 3 (SWE) Anders Lewander (SWE) a (1)

.7. Telefonica Negro(ESP)F.Echávarri(ESP) Retirado

(1).- Retirado provisionalmente

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