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Un Contador magistral se llevó la crono

  • Tour 2009
Tour 2009
EFE EFE

El ciclista español Alberto Contador, del equipo Astana, se adjudicó la décimo octava etapa del Tour'09, una contrarreloj individual de 40,5 kilómetros, que tuvo por escenario la ciudad de Annecy y sus aledaños y consolida su liderato al frente de la clasificación general.

El campeón de España contrarreloj, que marcó los mejores tiempos en todos los pasos intermedios, aventajó en 3 segundos al doble campeón mundial de la especialidad y campeón olímpico Fabian Cancellara, "Espartaco", que esta vez no pudo repetir ante el español su victoria de Mònaco. Una idea del nivel mostrado por el madrileño en la lucha en solitario contra el cronometro.

Las diferencias fueron amplias, definitivas, concluyentes. El ruso Mijail Ignatiev fue tercero a 15 segundos, y el resto de los considerados rivales directos sufrieron un nuevo castigo del ciclista de Pinto. Wiggins cedió 43 segundos, Kloden 54, Armstrong 1.30 minutos y Andy Schleck 1.45. Cifras que se rinden ante la superioridad del maillot amarillo del Tour de Francia.

Una nueva exhibición en medio del ambiente hostil que caracteriza al Astana en este Tour, una lección que le otorgó la segunda victoria en la presente edición y la tercera en su palmarés de la Grande Boucle.

A falta de la etapa del Mont Ventoux del próximo sábado, Contador blindó el jersey amarillo. Salvó imprevisto subirá a escuchar el himno español por segunda vez en tres años. Sus rivales le miran de lejos, con respeto y sumisión ante la evidencia. Andy Schleck, a 4.11 minutos y Lance Armstrong, a 5.25 ocupan las plazas secundarias.

El interés del Tour se centrará a partir de ahora en la lucha por el tercer escalón del podio. Hay cuatro candidatos en 35 segundos: Armstrong, Wiggins, Kloden y Frank Schleck, éste último el gran perjudicado de la jornada al perder 3 puestos.

Dentro de los 10 primeros salvó el tipo Mikel Astarloza (Euskaltel), noveno a 12.38. Carlos Sastre (Cervélo) tendrá difícil entrar en su hábitat natural, ya que se encuentra decimocuarto a 15.26. Su objetivo será intentar la machada en el Ventoux, aunque las fuerzas del vencedor del año pasado se antojan escasas.

Contador volvió a demostrar sus enormes mejoras en contrarreloj. En la inaugural de Mónaco solo cedió ante Cancellara. En el resto de la temporada ya ganó contra el crono en la Vuelta al Algarve, Vuelta al País Vasco y París-Niza. Pero la victoria de este jueves fue especial. "Tenía ganas de ganar a Cancellara. Cuando pasé por el puerto con el mejor tiempo supe que lo podía conseguir", dijo Contador en meta.

En Annecy, sobre 40 kilómetros se lució el virtual ganador del Tour 2009. Salió vestido de amarillo "Piolín", con bicicleta blanca. Se santiguó tres veces en el trampolín de salida y puso la directa desde el primer metro.

Marcó el mejor tiempo en el kilómetro 18, pasó como numero uno en la Cota de Bluffy, de tercera categoría, ya con ventajas que le acercaban a la hazaña: 46 segundos sobre Cancellara, que era la referencia. En el descenso hasta meta perdió tiempo en relación al ciclista suizo, que desplegó todo su potencial en el terreno descendente.

Hubo emoción e intriga cuando Contador apareció en la recta de llegada. Se estaba jugando la etapa con "Espartaco". Cuestión de un puñado de segundos. Dientes apretados, el alma encima de la bicicleta y un último golpe de riñón que casi le hace caer al suelo. Un requiebro directo al éxito, a una victoria brillante.

Otra tarde de gloria para Contador, el enésimo aviso para aquellos que discutieron su liderazgo, para su director, Johan Bruyneel, que en carrera acompañó desde el coche a su amigo Lance Armstrong, que salió con la bici amarilla. El segundo director, Gallopin, fue el encargado de escoltar al madrileño en el trayecto. Detalle significativo que demuestra cómo está el patio en la casa del Astana.

Contra viento y marea, y a escasas horas del anuncio oficial del nuevo equipo de Armstrong, que no pudo dejar el acto publicitario para otro día, Contador volvió a hablar sobre la carretera. Alto y claro. Tanto que ya puede ensayar el regreso glorioso a los Campos Elíseos de París.

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