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Harrington renueva título en el Open Británico

EFE/Defensa Central EFE/Defensa Central


No pudo ser. Los españoles llegaban al Open británico con más esperanzas que nunca tras la sequía de 20 años que asola al golf español después de que Ballesteros nos diera las últimas alegrías en el Open Británico. Pero todo el favoritismo de Sergio García y Miguel Ángel Jiménez se vino abajo a las primeras de cambio. Jiménez no pasó el corte en la primera jornada, y Sergio ha aguantado el tipo para acabar a 14 golpes del irlandés Harrington, que se hace con su segundo título consecutivo.

Por ello, Irlanda vuelve a estar de fiesta ya que Padraig Harrington rompió el año pasado una racha de 60 sin triunfos de un golfista de ese país en el Abierto Británico y que hoy repitió la victoria, en el Royal Birkdale inglés. Por segundo año consecutivo la cerveza corrió como un torrente en todo Dublín. El año pasado Irlanda celebró toda la noche el éxito de su mejor golfista, cuando Harrington destrozó al español Sergio García en el cuarto hoyo del desempate. El dublinés levantó su primera Jarra y sumó su primer título de Grand Slam en Carnoustie (Escocia).

Este año, Harrington volvió a fabricar un triunfo paciente, sin ruido, casi desde la sombra y aquejado en el inicio de semana de una leve lesión en la muñeca. El dublinés, de 36 años, pudo con el final excelente del inglés más "fashion" del golf, Ian Poulter, segundo a 4 golpes, y con el veterano australiano Greg Norman, de 53 años y tercero tras una vuelta final de 77 golpes, empatado con el sueco Henrik Stenson.

Norman, bicampeón del Open (1986 y 1993), se quedó sin batir al Viejo Tom Morris (46 años y 96 días en Prestwick, 1867) como jugador más veterano en ganar un Grande e Inglaterra no pudo celebrar el triunfo de uno de sus golfistas en su propio país, el de Poulter, tras el último título de Nick Faldo en 1992 (Muirfield).

Harrington culminó su gesta con una última ronda de 69 golpes (1 bajo par), para un acumulado de 3 en otro día de fuerte viento y enormes dificultades para controlar el vuelo de la bola. El irlandés entró en el "green" del hoyo 18 gorra en alto, conocedor de su suerte, con cuatro golpes de renta y como gran campeón de un Open que se recordará por la extrema dificultad ante las adversas condiciones meteorológicas.

García, que partía como candidato principal al título, echó por tierra todas sus escasas opciones a partir del hoyo 9, en una serie nefasta y desesperada (78 golpes). La desilusión del español contrastó con la alegría controlada de Harrington, el gran héroe en este caótico y sorprendente Abierto, al que se ausentó Tiger Woods por lesión pero que tuvo en Norman, el "Tiburón Blanco", al gran animador del torneo más legendario del planeta.

Clasificación final:

.1. Padraig Harrington (IRL) 283 (74 68 72 69) ( 3)

.2. Ian Poulter (ING) 287 (72 71 75 69)

. . Henrik Stenson (SUE) 289 (76 72 70 71)

. . Greg Norman (AUS) 289 (70 70 72 77)

.5. Jim Furyk (USA) 290 (71 71 77 71)

. . Chris Wood (Am) (ING) 290 (75 70 73 72)

.7. Ernie Els (RSA) 292 (80 69 74 69)

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.32. Andrés Romero (ARG) 295 (77 72 74 72)

.39. Ariel Cañete (ARG) 296 (78 71 76 71)

. . Camilo Villegas (COL) 296 (76 65 79 76)

.51. Sergio García (ESP) 297 (72 73 74 78)

.70. Pablo Larrazábal (ESP) 301 (75 74 73 79).
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