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Una final de titanes

EFE EFE
El CSKA Moscú ruso y el Maccabi Tel Aviv israelí van a disputarse el título de la Euroliga frente a frente por segunda vez en tres años, síntoma inequívoco del papel dominador que ambos han recuperado en el nuevo baloncesto continental tras los gloriosos años de la antigua Copa de Europa, que este año precisamente celebra cincuenta años de vida. Por tanto, la Euroliga inscribirá el nombre de un clásico en la casilla reservada al campeón de la quincuagésima edición del torneo. Pero, además, será un nombre habitual porque tanto los rusos como los macabeos forman parte del grupo de equipos que marcan la pauta entre la elite de la elite de unos años a esta parte.

CSKA, Maccabi, el Panathinaikos griego -campeón saliente- y, sin concretarlo en títulos, el Tau Vitoria, han monopolizado la lucha
por el cetro continental desde el cambio de siglo. Israelíes, griegos y rusos se han repartido cinco de los ocho títulos disputados.
Tres dan lustre a las vitrinas del Panathinaikos, otros tantos a las del Maccabi (uno de ellos corresponde a la Suproliga 2000, temporada en la que hubo dos entorchados europeos por la separación entre la Federación Internacional y la Unión de Ligas Europeas
-ULEB-, que organizó la primera Euroliga, disputada por el Kinder Bolonia y el Tau en una eliminatoria al mejor de cinco encuentros
que ganó la escuadra italiana).

El CSKA Moscú se apuntó el campeonato de Praga 2006 y, sólo en dos ocasiones durante este tiempo, en 2003 el Barcelona y en 2001 la ya mencionada del Kinder, el título ha recaído fuera del área de influencia de los tres grandes expresos de la actual canasta continental. De todos ellos, los que mejor expediente histórico pueden presentar y los de mayor tradición -el Panathinaikos se consolidó como equipo puntero en Europa a partir de la década de los noventa-, son el CSKA y el Maccabi. Cinco Copas de Europa adornan a cada uno de los finalistas en la Final entre Cuatro de Madrid, que la próxima temporada será relevada por Berlín. La formación dirigida por el italiano Ettore Messina acumula seis fases finales consecutivas. El Maccabi disputa la sexta fase final (contando la Suproliga) desde 2000. Los números, pues, cantan. En el caso del CSKA adquieren aún mayor prestancia si se tiene en cuenta que los ex soviéticos juegan la tercera final consecutiva en Madrid.

Reparto de campeonatos

La asiduidad de los moscovitas a las Finales entre Cuatro no se ha visto, sin embargo, respaldada por un porcentaje de éxito tan
alto como el demostrado por el Panathinaikos y por el propio Maccabi. En cualquier caso, el reparto de campeonatos y subcampeonatos se circunscribe al círculo formado por estos tres equipos, que sólo han dejado escapar dos Euroligas en este arranque de milenio. La primera competición continental avanza en el tiempo con un coto de campeones muy cerrado. Equipos históricos de la competición, nombres de leyenda que esta temporada ha sido convenientemente homenajeados por su contribución a los cincuenta años de vida del torneo, han perdido el tren la gloria. Muchos de ellos están en pleno esfuerzo por recuperar el terreno perdido y volver a instalarse en la planta noble de la vieja Copa de Europa con la regularidad y el nivel deportivo que los dominadores de hoy día exhiben por las pistas continentales.

En realidad, los únicos que pueden aspirar al título son el CSKA y el Maccabi, que hasta ahora, pese a tantos años por Europa y tan
brillantes resultados, sólo se han enfrentado directamente por el título en una ocasión, la de hace dos años en Praga, que terminó en
Moscú (69-73). Madrid sirve la revancha de aquel partido, que premió los insistentes intentos del equipo moscovita. Los rusos, de todos modos, no se conformaron. El año pasado perdieron de chiripa en el pabellón OAKA de Atenas contra el dueño del terreno, el
Panathinaikos, que pudo levantar el trofeo ante su público por muy poco (93-91). Y otra vez está en la final. Otra gran final (Palacio de los Deportes de Madrid; 21.00; La2) porque el Maccabi y el CSKA dan un brillo especial al título de la Euroliga, la vieja Copa de Europa. El equilibrio entre ambos es apabullante: los dos cuentan con cinco títulos y, en veinticinco enfrentamientos, se han repartido los triunfos como buenos amigos, con trece para el Maccabi y doce para el CSKA.

Los técnicos que llevan las riendas de este par de leyendas, el italiano Ettore Messina en el cuadro moscovita y Zvi Sherf en el
israelí, han sido menos equilibrados. Messina le ha ganado las tres ocasiones que sus equipos se han enfrentado, dos en 1992 (96-83 y
81-83) y otra en 1996 (83-86), siempre en encuentros de la primera fase europea y con el transalpino en el banquillo del Kinder Bolonia.


Plantillas:


CSKA MOSCU (RUS)


Presidente: Serguey Kushchenko


Indumentaria: Pantalón y camiseta rojos


4. PAPALUKAS, Theodoros (GRE) --> base


6. ZISIS, Nikos --> base


7. SMODIS, Matjas (SLO) --> pívot


8. SISKAUSKAS, Ramunas (LTU) --> alero


10. HOLDEN, John R. (USA-RUS) --> base


11. PASHUTIN, Zakhar --> escolta


13. ANDERSEN, David (DIN) --> pívot


14. ZABELIN, Artem --> pívot


20. VORONTSEVICH, Andrey --> alero


21. LANGDON, Trajan (USA) --> alero


22. GOREE, Marcus (USA) --> alero


31. KHRYAPA, Viktor --> alero


Entrenador: Ettore Messina (ITA; Catania; 1959)


Palmarés:


*Euroliga (Copa de Europa): 1961, 1963, 1969, 1971 y 2006

*Liga de la Unión Soviética: 25 títulos

*Liga rusa: 1991-92, 1992-93, 1993-94, 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1997-98, 1998-99, 1999-00, 2002-03, 2003-04, 2004-05,
2005-06 y 2006-07.

*Copa de la Unión Soviética: 1972, 1973 y 1982

*Copa de Rusia: 2005 y 2006.



MACCABI TEL AVIV (ISR)


Presidente: Simon Mizrahi


Indumentaria: Camiseta y pantalón amarillos


4. BYNUM, Will (USA) base 1,83 1983


6. SHARP, Derrick (USA-ISR) --> base


7. VUJCIC, Nikola (CRO) --> pívot


8. ELIYAHU, Lior --> ala-pívot


9. MORRIS, Terence (USA) --> ala-pívot


10. BURSTEIN, Tal --> alero


11. CASSPI, Omri --> alero


12. GARCÍA, Alex (BRA) --> base


13. BLUTHENTHAL, David --> alero


14. CUMMINGS, Vonteego (USA) --> base


15. BATISTA, Esteban (URU) --> pívot


21. HALPERIN, Yotam --> escolta


Entrenador: Zvi Sherf (Tel Aviv -ISR-; 1951)


Palmarés:

*Ligas de Israel: 45 (1953-54, 1954-55, 1956-57, 1957-58, 1958-59, 1961-62. 1962-63, 1963-64, 1966-67, 1967-68, 1969-70,
1970-71, 1971-72, 1972-73, 1973-74, 1974-75, 1975-76. 1976-77, 1977-78, 1978-79, 1979-80, 1980-81, 1981-82, 1982-83, 1983-84, 1984-85, 1985-86, 1986-87, 1987-88, 1988-89, 1989-90, 1990-91, 1991-92, 1993-94, 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1997-98, 1998-99, 1999-00, 2000-01, 2001-02, 2002-03, 2003-04, 2004-05, 2005-06 y 2006-07).

*Euroliga (Copa de Europa): 1976-77, 1980-81; 2000-01, 2003-04 y 2004-05.

*Copa de Israel: 36 títulos.


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