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Otro patinazo del Liverpool

  • LIVERPOOL 2-2 BIRMINGHAM
LIVERPOOL 2-2 BIRMINGHAM
EFE EFE

El Birmingham, un equipo predispuesto a pelear por la permanencia en la Premier, acentuó la crisis por la que atraviesa el Liverpool y la dudas levantadas sobre el técnico español Rafael Benítez, tras el empate cosechado en Anfield, que impidió el reencuentro del conjunto 'red' con la victoria.

Sin Fernando Torres en la convocatoria y con Steven Gerrard en el banquillo, el Liverpool afrontó el duelo que completó la duodécima jornada de la Liga de Inglaterra, que sitúa al equipo de Benítez lejos del éxito por el que pujan Chelsea, Manchester United y Arsenal.

Afrontó el choque con seis derrotas en ocho partidos. Al borde del adiós en la Liga de Campeones y fuera de la Copa de la Liga inglesa. La Premier también se distancia.

El Liverpool, que amplió la relación de inquilinos para la nutrida enfermería con el español Albert Riera, que reaparecía, y el israelí Yossi Benayoun, salió enchufado desde el principio. Con un juego cargado de revoluciones que empujó al Birmingham hacia su campo. La aproximación al área de Joe Hart fue de golpe. De entrada, el francés David Ngog efectuó un tiro a bocajarro que desvió el meta, muy acertado desde el arranque.

Ficha técnica:

2 - Liverpool: Reina, Johnson, Agger, Insua, Skrtel, Riera (Gerrard, m.45), Benayoun (Babel, m.77), Mascherano, Lucas (Aquilani, m.82), Kuyt y Ngog.

2 - Birmingham: Hart, Carr, Ridgewell, Johnson, Dann, Bowyer, Larsson, Tainio (Carsley, m.15), Jerome, Benitez (McSheffrey, m.86) y McFadden (Gregory Vignal, m.67).

Goles: 1-0, m.13: Ngog; 1-1, m.26: Benítez; 1-2, m.48: Jerome; 2-2, m.71: Gerrard, de penalti.

Árbitro: Peter Walton. Mostró tarjeta amarilla a Ngog, del Liverpool, y a Carsley y McFadden, del Birmingham.

Incidencias: encuentro correspondiente a la duodécima jornada de la Liga de Inglaterra disputado en el estadio de Anfield.

Antes de la llegada del cuarto de hora el Liverpool puso el partido donde quería. Con un gol de su parte. Una serie de remates, entre ellos del holandés Dirk Kuyt y el español Albert Riera, de vuelta a la titularidad tras su lesión, pusieron a prueba al meta Hart. Hasta que Ngog, desde el punto de penalti, fusiló en un último disparo.

Las malas noticias se le acumularon al técnico escocés Alex McLeish, que tuvo que retirar lesionado a Teemu Tainio lesionado y dar entrada a Lee Carsley. El Liverpool, sin embargo, bajó el ritmo. Un balón parado lanzado por James McFadden, rematado por Roger Johnson primero y por Scott Dann después, llegó a la cabeza del ecuatoriano Christian 'Chucho' Benítez, que dentro del área pequeña, de cabeza, logró el empate ante la pasividad de Pepe Reina. Fue su primer gol en Inglaterra.

Un disparo lejano del argentino Javier Mascherano desde fuera del área que fue respondido con un gran despeje de Hart poco antes de que Riera, volviera a lesionarse. En un choque, su pantorrilla izquierda salió malparada. Era la hora del capitán Steven Gerrard, que volvió a los terrenos de juego un mes después.

A la espera del descanso, un disparo desde veinticinco metros de Cameron Jerome que sorprendió a Reina. Alcanzó la red y llevó el partido al descanso con la ventaja visitante. El partido, inesperadamente, vivió una tregua durante un cuarto de hora. Hasta que Gerrard, de cabeza, lanzó al palo. La acción reabrió el acoso al área del Birmingham, severamente castigado con la señalización de un penalti inexistente por una entrada de Lee Carsley sobre Ngog. El capitán 'red' transformó y puso el empate.

Un disparo de Kuyt, que salvó Hart y otro de Gerrard pudieron cerrar el triunfo local, condenado a la igualada y sumido en la racha negativa que le acucia en este tramo del curso.

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