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La sombra del fracaso acecha el Camp Nou

  • El equipo de Guardiola se juega su continuidad en Europa en partido más importante de la temporada
F.C. Barcelona - Arsenal (20:45)
EFE - J.C. EFE - J.C.

El FC Barcelona necesitará más que nunca del poder goleador de sus atacantes (Messi, Pedro y Villa) para darle la vuelta a los octavos de final de la Liga de Campeones contra el Arsenal, después del desfavorable 2-1 que cosechó en Londres, en una aciaga noche en la que llegó a controlar el partido y el marcador (0-1).

Mermados por importantes bajas, ambos equipos llegan a este crucial encuentro en el Camp Nou (20:45 horas) en lo alto de sus Ligas, pero sin evidenciar el gran momento por el que en algunos instantes del campeonato han atravesado. Líder indiscutible en la Liga, el Barça ha arrancado en las dos anteriores jornadas victorias por la mínima, sin exhibir su mejor juego. Tampoco se encuentra en un momento espléndido el Arsenal, que a pesar de las oportunidades que se le brindan en la Premier ha sido incapaz de lanzarse a por el liderato.

El Camp Nou espera este martes el debut oficial del hijo pródigo, Cesc Fábregas, aunque si se produce será con la camiseta del Arsenal. Su alineación es hoy en día una gran incógnita, que su entrenador Arsène Wenger ha ido alimentado en las últimas jornadas hasta asegurar que la titularidad del catalán es del 90%. Lo que sí que está claro es que si juega o no Cesc no lo hará contra dos de sus amigos, Carles Puyol y Gerard Piqué, lesionado aún el primero y sancionado el segundo.

Estas dos bajas en el eje de la zaga del conjunto azulgrana son el principal inconveniente para el Barça de Josep Guardiola quien, después de cinco días en el hospital, ha recibido el alta médica y estará con sus jugadores en el Camp Nou. Para suplir la baja del eje titular, Guardiola dispone de tres jugadores, cuyas combinaciones más interesantes parecen las de Abidal-Milito o Abidal-Busquets. En la segunda opción, el centro del campo permitiría la incursión de Mascherano, quien contra el Zaragoza realizó una buena actuación, especialmente en la contención.

Al margen de esta preocupación en la defensa, el interés se centra en el ataque, ya que el Barcelona está obligado a marcar. Con un 1-0, marcador de sus dos últimos partidos, el Barça ya pasaría a cuartos, aunque en al entidad catalana se confía más en un encuentro como el del año pasado que en marcadores ajustados.

En la temporada anterior, Arsenal y Barça quedaron emparejados en cuartos, con un empate a dos tantos en Londres y un 4-1 en la vuelta, en la que Messi, autor de los cuatro tantos azulgranas, volvió a evidenciar el potencial cuando está inspirado. Por parte del Arsenal, después de días con las dudas de qué jugadores podrán o no estar disponibles, todo apunta a que las bajas seguras serán las de Walcott y Van Persie, además de la de Alex Song, como ha confirmado a última hora la entidad londinense. 

El Arsenal viaja con varias bajas

Queda saber si, finalmente, Cesc Fàbregas, lesionado también el año pasado cuando fue baja en la vuelta, podrá disputar su primer partido en el Camp Nou. Quien sí que parece recuperado es Jack Wilshere. El Arsenal, muy criticado por su perfil bajo en momentos determinantes, llega al Camp Nou tras el fracaso ante el Birmingham en la final de la Copa de la Liga el 28 de febrero y su empate sin goles el sábado en la Premier League ante el Sunderland.

FICHA TÉCNICA

Alineaciones probables.

Barcelona: Valdés; Alves, Abidal, Milito, Maxwell; Xavi, Mascherano o Busquets, Iniesta; Pedro, Messi y Villa.

Arsenal: Wojciech Szczesny; Sagna, Koscielny, Djourou, Clichy; Denilson o Cesc, Jack Wilshere, Abou Diaby, Samir Nasri; Arshavin y Bendtner.

Árbitro: Massimo Busacca (Suiza).

Hora: 20:45 horas.

Estadio: Camp Nou (98.000 aficionados).

Incidencias: partido correspondiente a la vuelta de los octavos de fina de la Liga de Campeones (2-1 en la ida).

Si bien sus propios resultados no le han ayudado, los favores recibidos la última semana del Chelsea y el Liverpool con la victoria de ambos equipos ante el Manchester suponen un soplo de aire fresco para el Arsenal en su carrera por un título. Con todas las miradas puestas en la recuperación completa del capitán Cesc Fábregas, que tiene el 90 por ciento de posibilidades de jugar en el Camp Nou, según dijo Wenger este lunes, antes de que se entrenara con normalidad junto al equipo y pasara la última revisión médica, el equipo tendrá que preocuparse por suplir las habilidades de otros nombres clave, que se quedarán en tierra.

Las bajas confirmadas de Theo Walcott, Robin van Persie y Alex Song preocupan al técnico galo, que confía, no obstante, en la calidad de sus suplentes y de los más jóvenes. La prueba de ello es la alegría con la que se recibió en el club la disponibilidad de Jack Wilshere, de 19 años, al que finalmente su problema en el tobillo no le impedirá disputar el encuentro ante los azulgrana.

Pese a todos los contratiempos que afectaron a los 'gunners' recientemente, los jugadores trataron de amenizar los días previos, pues Wenger confesó este lunes que el partido ante el Barcelona y todos los comentarios de la semana en torno a esa cita han servido de "distracción" para sus pupilos.

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