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Un Rácing en racha, dispuesto a borrar la sonrisa azulgrana

  • El cuadro santanderino se llevó un punto de Barcelona
RACING SANTANDER-FC BARCELONA (17.00)
EFE EFE

El Racing de Santander recibirá hoy al Barcelona, en El Sardinero, con el objetivo de mantener su buena racha y doblegar al claro líder de Primera, con el que ya empató en el Nou Camp en uno de los tres únicos partidos liguero que no han ganado los pupilos de Pep Guardiola.

Los cántabros llevan siete partidos sin perder, habiendo desde el parón navideño empatado uno y ganado tres, el último de ellos la pasada jornada en terreno del Sevilla y jugando con diez durante más de medio partido. Ello hace que el encuentro llegue en uno de los mejores momentos del Racing tanto en lo deportivo como en lo anímico. Esto, unido a la imparable trayectoria del Barcelona, hará que el domingo, por segunda vez en lo que va de temporada, se cuelgue el cartel de "no hay billetes" en los Campos de Sport de El Sardinero.

Será el segundo de los cuatro duelos ante los "grandes" que debe afrontar consecutivamente el Racing en el arranque de la segunda vuelta: Sevilla, Barcelona, Villarreal y Real Madrid. El técnico racinguista Juan Ramón López Muñiz no podrá contar ante el Barcelona con Oscar Serrano, al no prosperar el recurso por la tarjeta roja que le fue mostrada en Sevilla y tener que cumplir un partido de sanción. La baja del interior catalán será cubierta con toda probabilidad por Toni Moral.

Otra posible novedad sería la vuelta del burundiano Mohammed Tchité, delantero que lleva un mes fuera de los terrenos de juego por una lesión de la que ya está completamente curado. No obstante, lo más probable es que de inicio juegue Jonathan Pereira como pareja de Nikola Zigic, que con su retorno a Santander, cedido por el Valencia, se ha vuelto a convertir en el referente del ataque racinguista. El resto del once titular estará formado por Toño en la portería; con Valera y Marcano en los laterales, mientras que en el centro de la zaga estarán Oriol y César Navas.

Un Barcelona en guardia

En el centro del campo jugarán Pedro Munitis y Toni Moral escorados a las bandas, para que Gonzalo Colsa y Mhedi Lacen formen en el doble pivote. Después de lograr con más apuros de los esperados su pase a las semifinales de la Copa del Rey, el Barcelona se mantiene en guardia ante su visita al Racing de Santander y alerta ante la peligrosidad del rival y su propio cansancio físico y mental debido a la saturación del calendario.

Tras eliminar al Espanyol de la Copa, Guardiola ya avisó de los peligros de la acumulación de partidos. Llegó incluso el técnico a apuntar que su equipo es "candidato a no ganar" en Santander, escenario en el que el equipo azulgrana logró el primer gol de su historia en Liga, en 1928, y en el que puede firmar el número 5.000. Ocho victorias consecutivas avalan al Barça de Guardiola, líder y máximo dominador del campeonato. En su camino hacia el título, el Barcelona acude a Santander con la intención de volver a sumar tres puntos en un campo en el que no pierde desde la temporada 2003-04, cuando cayó por 3-0.

Ausente Puyol, que estará diez días de baja por lesión, el eje de la defensa será la única duda que ofrezca la alineación de Guardiola, siempre proclive, por otra parte, a ir retocando su equipo en cada partido. El técnico podría apostar por precipitar el regreso de Márquez (lesionado en el partido de ida de la Copa del Rey ante el Espanyol) o bien por alinear a Cáceres junto a Piqué; o incluso por situar a Abidal como central. En la medular, Touré regresará al equipo, acompañado muy presumiblemente de Iniesta y Xavi, con Messi, Eto'o y Henry (autores de 45 de los 63 goles del Barça en Liga) como trío atacante.

Alineaciones probables:

Racing: Toño; Valera, Oriol, César Navas, Marcano; Munitis, Colsa, Lacen, Toni Moral; Jonathan o Tchité y Zigic.

Barcelona: Valdés; Alves, Piqué, Márquez o Cáceres, Abidal; Touré, Xavi, Iniesta; Messi, Henry y Eto'o.

Árbitro: David Fernández Borbalán (comité andaluz).

Campo: Campos de Sport de El Sardinero.

Horario: 17:00 hora local (16:00 gmt).

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