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¿Cómo puede la piel ayudar a los hombres infértiles?

Hoy en día la azoospermia es uno de los problemas más graves de infertilidad masculina. Los hombres que la padecen fabrican un número muy pequeño de espermatozoides, inferior siempre a la concentración recomendada de 20 millones por mililitro de semen. Sin embargo, un reciente trabajo de la Universidad de Montana (EE.UU) da algo de esperanza a los millones de afectados en todo el mundo. En realidad la idea de su experimento es muy sencilla, pues consiste en fabricar células germinales (las precursoras de los espermatozoides) a partir de una muestra de piel.

Niño besa a su padre 

El procedimiento consiste en coger un trozo de piel del hombre, aislar sus células y convertiras en una iPS, una célula 'pluripotente' similar a la embrionaria. En su estudio lo hicieron con cinco hombres estériles, tres de ellos infértiles. Tras implantar sus iPS en testículos de ratones estériles comprobaron que las mismas se convertían en células germinales sin ningún tipo de manipulación, aunque no completaron el proceso de conversión a espermatozoides maduros por las diferencias en los procesos reproductivos que hay entre los humanos y los ratones.

Así, los científicos creen que en el futuro "podría ser posible trasplantar células germinales derivadas de células madre directamente dentro de los tésticulos de hombres con problemas para fabricar espermatozoides", de forma que solventen el problema de varones afectados por la mencionada azoospermia o de esterilidad por tratamientos de cáncer.





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