Ciencia


¿Cómo puede la contaminación ayudar a buscar vida extraterrestre?

Durante las últimas décadas el ser humano ha empleado grandes recursos en intentar responder a la pregunta de si está solo en el universo. Hasta ahora casi todos los esfuerzos se han centrado en encontrar señales electromagnéticas procedentes del universo que puedan evidenciar algún tipo de vida inteligente, pero en el futuro se podría abrir una nueva vía para conseguir lo que sería un gran hito científico. La idea ha sido aportada por astrónomos del Havard-Smithsonian Center for Astrophysic, quienes han propuesto que el futuro telescopio espacial James Webb rastree indicios de polución en otros planetas.

Telescopio Hubble


Se espera que este ingenio, el cual presumiblemente será lanzando al espacio en 2018, sea capaz de locarlizar algos niveles de gases clorofluorocarburos (CFC) en la atmósfera de otros planetas de la galaxia. Sin embargo, el planteamiento cuenta con un evidente problema, pues este satélite sólo será capaz de analizar estos datos en planetas de tamaño similar a la Tierra y que orbiten enanas blancas, estrellas hasta diez veces menores que el Sol.

Para poder hacerlo con otros mundos que orbitaran estrellas como nuestro 'astro rey' serían necesario un instrumental de mucha mayor potencia. Sin embargo, los investigadores son optimistas y consideran que podrían obtenerse resultados positivos, aunque hay que tener en cuenta que la contaminación no aseguraría la presencia de vida, ya que la misma también puede ser resultado de una antigua civilización extinguida hace miles de años.