Ciencia


¿Cómo trabaja el cerebro cuando está aprendiendo?

En ocasiones se compara el cerebro humano con una esponja por su capacidad para absorber y procesar información de manera rápida y efectiva. Pues bien, según un trabajo realizado por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) esta descripción podría hacer honor al mecanismo que rige el cerebro a la hora de aprender, pues el mismo parece que es capaz de sincronizar diversas regiones para asimilar los datos que recibe. Y es que hasta ahora se sabía únicamente que las neuronas del cuerpo estriado del cerebro (las cuales controlan los hábitos) eran las primeras en activarse, para luego iniciar la actividad de las neuronas de la corteza prefrontal (encargadas del control motor y premotor del cuerpo).

Cerebro trabajando


A la hora de hacer el experimento la duda era saber si en esta activación escalonada estas dos regiones cerebrales estaban o no comunicadas entre sí. Para averiguarlo se midieron las ondas cerebrales de monos mientras aprendían algunas tareas y se descubrió que aparecían unas ondas cerebrales específicas, las ondas beta, que lograban sincronizarse para permitir una comunicación entre el cuerpo estriado y la corteza prefrontal.

Así, según el líder del estudio, Earl Miller, "hay un mecanismo desconocido que permite que estos circuitos empiecen a 'sonar' juntos. Es un zumbido que puede facilitar a largo plazo cambios en la plasticidad del cerebro". Por ello creen que "estos circuitos están en constante actualización para expander la expansión de nuestro conocimiento", por lo que pretenden profundizar en sus investigaciones para dar con las claves de este misterioso engranaje.