Ciencia


¿Cuál es el único animal capaz de sobrevivir en el espacio?

Pregunta formulada por: Samuel Llorente Lago (Salamanca)


El espacio es un medio hostil para gran parte de la vida, al menos tal y como la conocemos en la Tierra. Sin embargo, la evolución ha creado al ser más resistente conocido hasta el momento, un animal minúsculo de entre 0,05 y 1,5 milímetros de tamaño. Se trata del tardígrado, también conocido como oso de agua debido a que su movimiento y cuerpo es similar al de estos mamíferos. Su gran peculiaridad respecto al resto de animales es que pueden hacer la criptobiosis, un proceso biológico que les permite suspender sus procesos metabólicos, de forma que pueden caer en un letargo perdiendo más del 80% del agua de su organismo.


Esto les permite pasar hasta 100 años sin necesidad de alimentarse en medios altamente hostiles como el mar o incluso el espacio, donde la ausencia de oxígeno es patente. Y es que resisten condiciones de frío (-200ºC) y calor extremo (151ºC), de gran radiación, de altas presiones (hasta 1.200 atmósferas) y pueden habitar lugares donde hay vacío.

Por ello, no extraña que científicos rusos hayan econtrado estos seres en el exterior de cohetes que pasaron un tiempo en el espacio. Se calcula que existen hasta 1.000 especies diferentes de tardígrados, de manera que se les puede ver en prácticamente todos los lugares de la Tierra, desde las montañas más altas hasta las fosas más profundas de los océanos. Por ello, la Ciencia no deja de estudiar sus increíbles capacidades con el objeto de encontrar los secretos de estos 'todoterrenos' de la naturaleza.





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