Ciencia


¿Cuánta energía consume el cerebro humano?

Pregunta formulada por: Silvia Baró Soler (Barcelona)


Ser la especie más inteligente de la Tierra tiene un precio. No económico, sino energético. Y es que el cerebro humano es el órgano más costoso que existe, pues según un estudio realizado por la Universidad de Zúrich, este consume la quinta parte (20%) de la energía que produce el organismo humano a diario, aunque en el caso de los recién nacidos esta cifra se eleva hasta el 60% del total. El gasto energético es considerable si se compara con el de otros animales, pues la media en los mamíferos es de un 5% de energía, mientras que en el caso de los chimpancés el dato es de un 13%. 

En palabras de Ana Navarrete, una de las investigadoras que han trabajado en el citado estudio, "el cerebro de un hombre adulto consume lo mismo que toda nuestra musculatura en estado de reposo. Es decir, 1,3 kilogramos de cerebro están consumiendo lo mismo que 27 kilos de músculo (si hablamos de un hombre de 65 kilos)". Sin embargo, estas enormes exigencias energéticas no han acabado pasando factura a la especie, principalmente gracias a algunas mejoras producidas durante la evolución. Entre ellas, según Navarrete, "el aumento de la calidad de la dieta, la cooperación en la cría, la reducción de las fluctuaciones de los recursos disponibles mediante la cultura, (...) y la optimización de la energia gracias a aspectos como el bipedismo".

Cerebro humano