Ciencia


¿Cuántos años tiene la estrella más antigua conocida?

Pregunta formulada por: Liliana Ortega Mendoza (Argentina)


Científicos de la Universidad Nacional de Australia acaban de saltar a la fama mundial por haber encontrado la estrella más antigua observada hasta este momento. De nombre SMSS 0313-6707, este cuerpo celeste fue descubierto por el telescopio 'SkyMapper', situado en el observatorio australiano de Siding Spring. Según sus estimaciones, su edad podría ser de unos 13.600 millones de años, ligeramente algo menos que la edad del propio universo.  Además, su localización no estaría muy lejana al Sistema Solar, únicamente unos 6.000 años luz, una distancia bastante pequeña en términos astronómicos.

Tras analizar su hallazgo, el líder de esta investigación, Stefan Keller, ha asegurado que "era una estrella bastante diferente a nuestro Sol. El Sol necesitó para su composición un poco de hidrógeno, helio y una enorme cantidad de hierro, mientras que esta otra estrella únicamente necesitó un poco de hierro, por lo que acabó convirtiéndose en 60 veces más grande que el Sol". De esta forma, ahora este grupo de científicos espera que su trabajo sirva para "entender cómo eran esas primeras estrellas y para conocer las huellas que nos dejaron".






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