Ciencia


¿Cuántos olores distintos puede percibir un ser humano?

¿Cuántos olores distintos puede percibir un ser humano?

Tradicionalmente el sentido del olfato en los humanos ha estado considerado como el menos útil de todos, ya que se consideraba que nuestro cerebro únicamente podía distinguir entre unas 10.000 fragancias diferentes. Sin embargo, unos datos recientes proporcionados por unos investigadores de la Universidad Rockefeller de Nueva York (EE.UU) se han ocupado de dar un vuelco a estas ideas. Y es que, según sus estimaciones, el olfato es capaz de distinguir (como poco) más de un billón de olores diferentes. 

 

Según su explicación, el olfato es una cuestión de combinatoria, ya que el simple olor de una rosa es una suma de 275 compuestos aromáticos. De todos ellos solo unos cuantos son los más importantes a la hora de la percepción olfativa de los humanos. Así, tras trabajar con 26 voluntarios, el equipo de la investigadora Leslie Vooshall ha concluido que "no era cierta la pésima reputación que teníamos los humanos como malos olfateadores". De hecho, aseguran que su estimación de un billón de olores podría quedarse corta, pues analizar las posibilidades de un sentido como el del olfato ofrece tantas variantes que hace muy difícil elaborar unos cálculos aproximados sobre sus límites.





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