Ciencia


¿Cuántos planetas tiene el Sistema Solar?

¿Cuántos planetas tiene el Sistema Solar?

Seguramente muchos hayan estudiado durante su infancia que el Sistema Solar consta de nueve planetas. Sin embargo, los libros de texto tuvieron que cambiar en 2006 después que en agosto de ese año la reunión celebrada en Praga de la Unión Astronómica Internacional (IAU) decidiera consensuar la definición de "planeta". Y es que en 2003 se descubrió Eris, un cuerpo situado a 14.550 millones de kilómetros de la Tierra que es más grande que Plutón. En ese momento se dudó de si debía integrar la lista de planetas del Sistema Solar, pero tres años después se establecieron las categorías.

 

Así, Plutón y Eris son considerados "planetas enanos", es decir, "cuerpos celestes que están en órbita alrededor del Sol, que tienen suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que asuman una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda; que no han despejado las inmediaciones de su órbita y que no son un satélite". Lo que implica que el Sistema Solar cuente solo con 8 planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.