Ciencia


¿Desde cuándo existen las personas pelirrojas?

¿Desde cuándo existen las personas pelirrojas?

Pregunta formulada por: Laura Lledó Marín (Zaragoza)



Según científicos de la Universidad del País Vasco, el pelo pelirrojo apareció por primera vez hace unos 50.000 años, cuando los seres humanos de la época emigraron del continente africano hacia el norte de Europa. Así, pasaron de un clima mucho más cálido y seco a uno más frío y húmedo, por lo que durante los años siguientes tuvieron que adaptarse para absorber suficiente vitamina D para compensar la poca luz solar que recibían. De ahí que se pueda decir que los antepasados de los pelirrojos eran de origen europeo.

 

Además, los pelirrojos cuentan con una desventaja, pues su presencia aumenta las opciones de padecer melanoma, una agresiva forma de cáncer de piel. Y es que estas personas cuentan con una pigmentación de piel más sensible ante la exposición solar. De hecho, hay estudios que aseguran que para el año 2.100 los pelirrojos se extinguirán, pues cada vez hay menos opciones de que los portadores del gen formen parejas y tenga descendencia. Actualmente se calcula que solo el 2% de las población mundial es pelirroja, portando el gen únicamente el 20% del total.