Ciencia


¿En el futuro será posible revivir a los mamuts?

¿En el futuro será posible revivir a los mamuts?

Pregunta formulada por: Mikel Salazar Ugarte (Vitoria)


Junto a los dinosaurios, los mamuts son quizás los animales extintos más famosos. Estos gigantescos y peludos 'elefantes' vivieron hace cinco millones de años y desaparecieron hace unos 4.500. El pasado mes de mayo una expedición rusa pudo recuperar y examinar el cuerpo de uno de estos seres que había quedado atrapado en el hielo hace 10.000 años. Su estado de conservación era magnífico, ya que incluso tenía sangre en estado líquido, sus tejidos musculares estaban rojos y "olía a carne fresca" en palabras de Semyon Grigoryev, responsable de este grupo de científicos.

 

Este descubrimiento ha provocado que la Ciencia vuelva a plantearse la posibilidad de clonar a estos animales para devolverlos a la vida. Según el científico Ian Wilmut, 'padre' de la famosa oveja Dolly "una vez vencido el primer obstáculo de obtener células viables de mamuts, creo que se podría hacer algo útil e interesante". Así, sería posible extraer núcleos de varias células de mamut e insertarlos en óvulos de elefantas asiáticas para crear un embrión de mamuts y posteriormente implantarlos en el útero de uno de esto paquidermos actuales. Algo que no estaría exento de problemas, pero que de encontrarles soluciones podría dar lugar al nacimiento de mamuts en algún momento durante las próximas cinco décadas.