Ciencia


¿Cómo consigue el cerebro darse cuenta a tiempo de sus errores?

Cualquier persona que se precie ha experimentado en algún momento de su vida la sensación de descubrir justo a tiempo que estaba a punto de cometer un error. Se trata de un proceso que ocurre en nuestro cerebro y, que según un estudio publicado por la revista 'Cell', podría asemejarse a lo que ocurre en la memoria RAM de un ordenador. Es lo que los científicos llaman la 'memoria de trabajo', pues es la información que tiene almacenada el cerebro y que, en un momento dado, selecciona para llevar a acabo alguna tarea.

Señal de camino incorrecto 

En su trabajo, los investigadores experimentaron con varios ratones entrenados para recorrer un laberinto acabado en forma de T. En uno de los lados de la T había una recompensa y en el otro no había nada, por lo que los animales estaban entrenados para recordar cuál era el camino correcto. Tras analizar sus cerebros al llegar al final de la recta inicial, los científicos comprobaron que estos registraban una serie de oscilaciones sincronizadas llamadas 'gamma' antes de tomar la decisión correcta. De hecho, estas marcas también aparecían en los casos de los ratones que al principio elegían el camino incorrecto y lo rectificaban inmediatamente. En cambio, no había rastros de ellas cuando los roedores se equivocaban y acababan en el lado que no tenía premio. E incluso los ratones modificados genéticamente para no producir estas señales se equivocaban más de lo normal.

Por ello, los investigadores han llamado a esta señal 'Ooops' y creen que su origen está en la oscilación de las neuronas de ciertas regiones del cerebro. Las mismas podrían tener un papel importante en la ya mencionada memoria de trabajo, por lo que ahora esperan que su estudio sirva para profundizar los conocimientos existentes sobre cómo trabajan los recuerdos en este órgano y permita avanzar en el tratamiento de un buen número de enfermedades.





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