Ciencia


¿Existe la nieve de color rosa?

Pregunta formulada por: Santiago Ochoa Pérez (Vizcaya)


Estamos acostumbrados a asociar la nieve con el color blanco. Sin embargo, hay excepciones en las que estos cristales de hielo pueden acabar modificando su color por acción de factores externos. Se trata de la llamada 'nieve rosa' o 'Watermelon snow' como la llaman en los países anglosajones. Los que la han visto y han podido disfrutar de ella aseguran que el líquido que resulta tras derretirse tiene un sabor parecido al de la sandía y que su coloración gana intensidad si es aplastada o pisada.

La explicación científica de este hecho es bastante sencilla, ya que la causante de este color rosáceo es una micro alga de nombre 'Chlamydomonas nivalis'. Ésta tiene la capacidad de sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas y en lugares de gran altitud donde hay bajas concentración de óxigeno.

Así, cuando la nieve cae en invierno es blanca, pero según pasan las semanas y se va a acercando la primavera la radiación Ultravioleta del Sol se incrementa, lo que provoca que estos seres microscópicos se vean atacados y reaccionen generando esporas que contienen el pigmento de color rosa astaxantina. Éste se mezcla con la nieve y da lugar al mecionado resultado tan particular, llamando la atención de todo el que lo ve.






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