Ciencia


¿Existen los planetas que no tienen estrella?

¿Existen los planetas que no tienen estrella?

Pregunta formulada por: Alberto Vicente Cordero (Toledo)


Lo habitual es que los planetas orbiten estrellas en sistemas que se organizan, a su vez, en galaxias. Sin embargo, en los últimos años la creación de nuevos telescopios ha permitido encontrar casos de planetas que vagan en solitario por el universo sin la necesidad de orbitar una estrella. El último de ellos en ser localizado ha recibido el nombre de PSO J318.5-22 y es un planeta que está a 80 años luz de la Tierra. Su tamaño es aproximadamente seis veces superior al de Júpiter y su antigüedad es de 'solo' 12 millones de años.

 

Según los estudios realizados, este cuerpo celeste tiene las propiedades características de los gigantes gaseosos. Sin embargo, se distingue de los demás en que se desplaza en libertad sin una estrella a la que orbitar. Según Michael Liu, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai en Manoa "nunca antes habíamos visto un objeto que se parezca a esto flotar libremente en el espacio". No en vano, los científicos aseguran que a partir de ahora el estudio de este planeta será muy útil para averiguar cómo funcionan estos planetas gaseosos gigantes en sus primeros años de existencia, ya que al no orbitar una estrella su imagen será recibida de forma mucho más sencilla que los que sí lo hacen.