Ciencia


¿Por qué razón se producen los espejismos?

¿Por qué razón se producen los espejismos?

Pregunta formulada por: Manuela Rodríguez Huete (Zaragoza)


Un espejismo es un tipo de ilusión óptica en la que los objetos que tenemos alrededor se reflejan en una superficie lisa y provocan un efecto visual que nos hace creer que estamos ante una superficie líquida. La cultura popular lo asocia mucho al desierto, ya que los efectos de la iluminación solar y la arena son un lugar idóneo para que se produzca este fenómeno.


Esto es así porque en los medios calurosos se concentran distintas capas de aire, las cuales están a diferentes temperaturas. Las más calurosas se sitúan debajo, y las más frías arriba. Así, si miramos a lo lejos hacia una zona con pendiente descendente los rayos solares pasan por estas diferentes capas. Las mismas tienen distintos índices de refracción (es decir, la luz atraviesa estas capas a diferente velocidad), por lo que se genera una ilusión poco definida en la que los objetos del entorno se difuminan y hacen 'aguas'. Por eso el propio suelo puede reflejarse y hacer que parezca que es un oasis en pleno desierto.

 

De todas formas,  este fenómeno no es único de los medios calurosos, ya que también tiene lugar en los fríos con nieve. Pero en estos casos el proceso es el inverso, pues aquí los objetos del entorno se reflejan hacia arriba, por lo que el resultado es una ilusión óptica en la que parece que están flotando sobre el suelo (es un espejismo superior).