Ciencia


¿Pueden unos árboles producir oro?

¿Pueden unos árboles producir oro?

Pregunta formulada por: Cristina Gómez Borreguero (Murcia)


Durante siglos el ser humano ha buscado mediante la alquimia la receta para producir oro de la nada. Sin embargo, la piedra filosofal siempre se le ha resistido, pues la creación de oro solo se produce en condiciones extremas de fusión nuclear que tienen lugar en el interior de las estrellas. Por eso, el caso de unos eucaliptos australianos ha llamado la atención de los científicos, ya que en el oeste del país oceánico se han encontrado que estos árboles son capaces de hacer brotar hojas que contienen partículas de oro.

 

Sin embargo, todo esto tiene un 'truco'. Y es que su explicación es sencilla: estos eucaliptos son capaces, gracias a sus raíces, de absorber el oro presente en hasta 35 metros de profundidad. Los árboles se encuentran sobre yacimientos de este metal, por lo que lo captan del suelo y, a través de su savia, lo llevan a las hojas, donde se acumula en pequeñas cantidades. Aunque, eso sí, se calcula que ni con 500 árboles habría suficiente para hacer un anillo de bodas de oro macizo. Por eso, los científicos creen que este descubrimiento puede ser únicamente útil para localizar depósitos de oro e investigar el desarrollo de nuevas tecnologías de explotación mineral.