Ciencia


¿Qué es realmente el petróleo?

¿Qué es realmente el petróleo?

Pregunta formulada por: Trinidad Fernández Santos (Burgos)

 

El ser humano lleva varios siglos explotando el petróleo como fuente energética. Sin embargo, tiene un gran problema, pues se trata de un recurso natural no renovable, lo que quiere decir que en unos pocos años la Tierra se podría quedar sin reservas suficientes. Y es que el petróleo no es más que una mezcla homogénea de compuestos orgánicos (carbono e hidrógeno especialmente), pues es el resultado de la transformación de materia orgánica procedente del zooplancton y las algas marinas que, a lo largo de millones de años, fueron depositándose en el fondo del mar y de lagos.

 

Tras este proceso, los restos de estas plantas y microorganismos fueron enterrados por diferentes capas de materia (sedimentos), de forma que el calor y las altas temperaturas crearon complejos procesos químicos que convirtieron estos restos en lo que conocemos como petróleo crudo. Así, el petróleo se extrae por su alta capacidad calorífica y energética, pero con ello se agota un recurso que precisa de millones de años para regenerarse de forma natural.