Ciencia


¿Qué requisitos físicos y psicológicos debe tener un astronauta?

Millones de niños sueñan todos los días con ser astronautas de mayores, pero solo unas decenas de personas lo acaban logrando durante su vida adulta. La profesión de astronauta es una de las más exigentes del mundo, pues ejercerla implica haber superado duras pruebas físicas y mentales. Si nos basamos en los requisitos que establece la NASA, los candidatos deben ser estadounidenses, mayores de edad, tener una altura entre 1,57 metros y 1,90 metros, disponer de graduado universitario (primando los posgrados), contar con una presión sanguínea que no sea superior a los140/90 mm Hg (milímetros de mercurio) y gozar de una visión perfecta. Además, normalmente la agencia tiende a captar personas jóvenes que no rebasen los 40 años de edad.

En cuanto al aspecto psicológico, los examinadores realizan pruebas a los candidatos a lo largo de dos años, de forma que se pueda descubrir si alguno de ellos padece un trastorno mental. Para ello primero se realizan una serie de entrevistas personales y posteriormente son evaluados en función de su aptitud para el puesto. Normalmente la NASA da más valor al carácter tranquilo, perseverante y a las buenas aptitudes sociales. Más tarde los potenciales astronautas participan en diversas pruebas y ejercicios en los que son sometidos a situaciones parecidas a las que tendrán que afrontar en el espacio. Así, normalmente todo este proceso implica un largo período de evaluación en el que se realiza una criba para pasar de unas 6.000 personas candidatas a solo 8, como ha sucedido en el último proceso de selección realizado en 2013.

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