Gramática


¿Cuál es el mínimo de palabras necesarias para comunicarse en una lengua?

¿Cuál es el mínimo de palabras necesarias para comunicarse en una lengua?

Pregunta formulada por: Vicente Úbeda Fajardo (Toledo)


Todas aquellas personas que viajan a un país con una lengua desconocida sufren los problemas de adaptación derivados de las dificultades para comunicarse. Es una molestia que en la mayoría de los casos se soluciona a base de tiempo y esfuerzo por parte del afectado, hasta que empieza a aprender un mínimo de palabras necesarias para hacerse entender de la forma más básica. Pero, ¿cuál es el número de términos que debe saber una persona de una lengua para no encontrar dificultades a la hora de transmitir sus pensamientos y reflexiones?

 

Hay quien dice que con cien palabras puede ser suficiente, pero Peter Howarth, vicedirector del centro de lenguas de la Universidad de Leeds, cree que esta cifra es "ridículamente pequeña. Cien palabras se pueden aprender en un par de días, sobre todo si se está en el país donde se habla el idioma. Solo servirían para reservar una habitación de hotel o pedir un plato en un restaurante". Por ello, asegura que para comunicarse en un nivel más avanzado el mínimo son unas 1.500 palabras, aunque los estudiantes principiantes suelen emplear unas 2.000; mientras que los más avanzados están en unas 7.500. Y es que el objetivo es llegar a dominar las 20.000 palabras activas y las 4.000 pasivas que suele controlar de media cada persona de su lengua nativa.