Gramática


¿De dónde proviene la curiosa palabra 'potosí'?

¿De dónde proviene la curiosa palabra 'potosí'?

Pregunta formulada por Sandra Carrasco  (Madrid)



La palabra potosí se define en la RAE como una "riqueza extraordinaria". De hecho, su origen tiene mucha historia, pues según una antigua leyenda incaica, el cacique Huayna Capac decidió explotar las minas del Cerro Rico (actual Bolivia) a principios del s.XVI. Además, lo intentó hacer empleando las técnicas traídas por los europeos, las cuales utilizaban explosivos.

 

Pero los incas eran muy dados a la superstición y algunos hombres creyeron oír una voz que salía de la tierra que les decía "no saquéis el metal que hay escondido aquí, porque otra gente se lo llevará". Así, estos salieron corriendo despavoridos mientras gritaban al mismo tiempo en lengua quechúa "¡Potocsi, potocsi!", lo cual se traduce como "¡Explosión, explosión!". De ahí que la palabra se relacione con las riquezas y que diera también origen al nombre actual de esta zona, la de San Luis de Potosí.