Historia


¿En qué año se empezó a emplear la anestesia para operar?

Actualmente cualquier operación quirúrgica sigue siendo una evidente molestia para el que la sufre, aunque a muchos quizá les consuele saber que hasta el s.XIX las intervenciones se realizaban sin anestesia química. En 1800 el químico británico Humphry Davy ya había llamado la atención sobre las propiedades narcóticas del óxido nitroso, pero no fue hasta 1828 cuando el doctor inglés H.Hill Hickman propuso su empleo. Sin embargo, en un principio su utilización fue descartada por considerarse que el empleo de estas sustancias no serviría para el dolor; por lo que hubo que esperar dos décadas más para ver los primeros casos de empleo de anestesia en operaciones.

Así, el dentista de Connecticut Horace Wells fue el primero en usar el óxido nitroso para extraer dientes en 1844, mientras que su compañero de Boston William Thomas Morton dio un paso más allá al instaurar la anestesia en sus cirugías. Tras realizar algunas pruebas junto al cirujano John Collins Warren, ambos extirparon exitosamente un tumor cervical a un paciente llamado Gilbert Abbott a finales de 1846. Para llevar a cabo la intervención emplearon un gas al que llamaron 'letheon' y que estaba compuesto por éter sulfúrico. De hecho Morton intentó ocultar su secreto para patentarlo inmediatamente, pero al final tuvo que revelar su método de trabajo, por lo que el empleo de la anestesia se fue extendiendo rápidamente y ese mismo año también se empezó a utilizar en Europa. 

Doctora a punto de operar