Historia


¿En qué consistió la llamada 'Ley Seca' estadounidense?

Pregunta formulada por: Marcos Hidalgo Gómez


La llamada 'Ley Seca' es la denominación para la 'Ley de Prohibición Nacional' o 'Ley Volstead'. La misma prohibía a partir del 16 de enero de 1920 la fabricación, la comercialización y el consumo de bebidas alcohólicas en los EE.UU. Con ella el gobierno republicano intentó modificar la moralidad del país evitando legalmente la importación, exportación, fraccionamiento, transporte, venta o elaboración de cualquier bebida espirituosa, es decir, que tuviera más de un 0,5% de alcohol.

Sin embargo, la 'Ley Seca' solo sirvió para fomentar su consumo, pues favoreció la destilación y el consumo ilegal de estas bebidas, especialmente las de alta graduación. Miles de personas empezaron a crear sus propias combinaciones caseras, como el llamado 'gin de la bañera', un peligroso cóctel realizado a partir de alcohol puro.

Además, se generó un evidente mercado negro y de contrabando bajo el control de las bandas de gánsteres de la época, por lo que el país se convirtió en un lugar inseguro donde los sobornos, los chantajes y los ajustes de cuentas estaban a la orden del día. Así, se calcula que durante la vigencia de la ley 30.000 personas murieron por intoxicación de alcohol, otras 100.000 sufrieron lesiones permantentes y hubo 270.000 condenas por delitos federales; con un incremento del 49%  de los homicidios y un 83% de los robos. Por todo ello, fue derogada en 1933 por la XXI Enmienda de la Constitución, a iniciativa del nuevo gobierno demócrata.





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