Historia


¿Qué gran catástrofe popularizó a la ciudad de Pompeya?

¿Qué gran catástrofe popularizó a la ciudad de Pompeya?

Pregunta formulada por: Victoria Font Gomila (Menorca)


En el año 79 d.C. Pompeya era una humilde ciudad erigida en la base del monte Vesubio, en la  región de Campana, en las proximidades de la actual Nápoles. Se calcula que por entonces vivían en ella entre 6.500 y 30.000 personas. Era una de las villas de descanso y labranza del próspero Impero Romano, pero el 24 de agosto la normalidad se vio sacudida por la erupción del gran volcán. 17 años antes el suelo ya había dado un aviso al temblar en un considerable terremoto, pero en esta ocasión el Vesubio había despertado para arrasar la ciudad.

 

A pesar de sorprender a todos con unas nubes que superaban los 30 kilómetros de altura, algunos ciudadanos prefirieron quedarse en Pompeya y resguardarse en sus casas. No imaginaban que minutos después el volcán iba a empezar a sepultarlos merced a los 4 kilómetros cúbicos de ceniza y roca que 'vomitó' durante 19 horas seguidas. En total, cerca de 2.000 muertos en una de las mayores tragedias de la época que se recuerdan.

 

Gracias al abogado y escritor Plinio 'El Joven' quedó constancia de lo ocurrido aquel día tan devastador. Sin embargo, no sería hasta el año 1550 cuando el arquitecto Fontana descubrió la ciudad sepultada. Incluso se llegaron a encontrar los huecos dejados en las cenizas por los restos humanos, por lo que algunos de ellos se llenaron de yeso para dar forma a las figuras de las personas sepultadas en la catástrofe.