Historia


¿Qué incidente provocó el inicio de la Guerra de Cuba de 1898?

¿Qué incidente provocó el inicio de la Guerra de Cuba de 1898?

Pregunta formulada por: Tania Gómez Díaz (Murcia)


La guerra hispano-estadounidense de 1898 fue consecuencia de una escalada de hostilidades entre el gobierno de los EE.UU y el de España. Por un lado el americano era un país emergente que defendía la independencia de la colonia española de Cuba, mientras que por el otro España era una nación en decadencia con multitud de problemas internos de carácter político, económico y social. Y los intereses de los dos chocaron en Cuba, isla en la que en 1895 se había iniciado una Guerra de la Independencia contra el dominio hispano.

 

Ante esta situación de tensión, EE.UU decidió enviar a La Habana el acorazado de segunda clase 'Maine' con el objetivo de intimidar a España y destacar su poderío militar. Por aquél entonces el país norteamericano había hecho una oferta de compra por Cuba y Puerto Rico que España había rechazado. Pero la explosión del 'Maine' en la noche del 15 de febrero de 1898 causando la muerte a 254 hombres y dos oficiales provocó que los acontecimientos se desencadenaran, pues la prensa sensacionalista estadounidense se apresuró a culpar al "enemigo" español de lo sucedido.

 

Dos comisiones de investigación fueron creadas para averiguar las causas de lo ocurrido. La americana culpó a "causas externas" de la explosión y señaló al gobierno español, mientras que el estudio de los españoles defendió su inocencia y concluyó que había sido por "causas internas". Por lo tanto, la polémica estaba servida y  en EE.UU acusaron a España del hundimiento, dando además al país un últimátum para que se retirase de la isla. Una petición que España no aceptó, por lo que dio comienzo la guerra hispano-estadounidense que se extendió a Puerto Rico, Filipinas y Guam y que acabó solo unos meses después con la derrota española y la firma de los 'Acuerdos de París' de 1898.