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¿Cuál es el fósil más 'alucinante' de la historia?

En los años 70 una especie fosilizada encontrada en las Montañas Rocosas de Canadá fue denominada 'Hallucigenia sparsa'. El motivo de este nombre es que su forma era tan extraña que parecía una alucinación, ya que esta criatura que vivió hace 505 millones de años en el Cámbrico parecía un gusano, aunque tenía patas, espinas y una cabeza que era muy complicado de distinguir su cola. Tan extraño era su cuerpo que en un principio los científicos lo colocaron al revés y boca abajo, pues pensaron que las espinas eran patas y que las verdaderas extremidades eran tentáculos de su dorso.

Pero ahora, casi cuatro décadas después de su descubrimiento, los investigadores han averiguado que tiene un vínculo genético con los gusanos de terciopelo modernos o onicóforos, pues al parecer un análisis de sus garras reveló su evolución posterior. "La evolución es un proceso gradual: las complejas anatomías de hoy emergieron paso a paso. Al descifrar fósiles de 'intermedios como Hallucigenia podemos determinar cómo se formaron los cuerpos modelos de los diferentes grupos de animales" asegura Martin Smith, coautor del estudio. Y es que, según este científico, la clave de esta relación entre estas dos especies de gusanos tan lejanas está en las garras del Hallucigenia, pues tienen una organización muy similar a las presentes en las mandíbulas de los onicóforos actuales.

Fósil de 'Hallucigenia sparsa'