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¿Cuántas especies animales hay en la Tierra?

¿Cuántas especies animales hay en la Tierra?

Pregunta formulada por: Alejandra Paredes Bonet (Murcia)


Se trata de una pregunta realmente difícil de responder, pues el ser humano solo puede hacer estimaciones del número de especies animales que hay ahora mismo en el planeta Tierra. Según las mismas, en estos momentos podría haber aproximadamente 5 millones de especies, más o menos el 1% de los 500 millones que han existido a lo largo de la historia. Y de ellas ya se conocen y se han descrito 1,5 millones; la mayoría insectos, microorganismos y animales marinos. No en vano, solo se conocen 200.000 clases diferentes de invertebrados.

 

Además, se calcula que el ser humano solo tiene registrado al 1% de los animales que hay en los mares y océanos del planeta, aunque 1.600 nuevas especies son descubiertas cada año. No en vano, según los biólogos brasileños Fernando Carballo y Antonio Marques, el esfuerzo económico que implicaría intentar conocer todas las especies existentes en la actualidad supondría un desembolso de 263.100 millones dólares para la Ciencia. Una cifra, como es lógico, fuera del alcance de los gobiernos de la actualidad.