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¿Por qué era albino Copito de Nieve?

¿Por qué era albino Copito de Nieve?

Pregunta formulada por: Juan José Pinedo Moreno (Alicante)


Copito de Nieve fue un gorila albino que durante 37 años fue la gran estrella del Zoo de Barcelona. Su rasgo más característico era el pelaje blanco que le hacía único en el mundo y que le permitió salvar la vida cuando un agricultor guineano lo encontró después de abatir con escopetas a toda su familia. Ahora, 10 años después de su muerte por un cáncer de piel, un grupo de científicos catalanes del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona han descifrado su genoma para encontrar las claves de su albinismo.

 

Según este estudio, el simio presentaba la variante del único gen del albinismo que produce esta enfermedad y que afecta a la pigmentación de ciertos animales, incluído el ser humano. La conclusión es que, al tratarse de una enfermedad recesiva, sus dos progenitores tuvieron que portar este gen. Por ello, los padres de Copito de Nieve eran parientes, quizás un abuelo y su nieta, un tío y una sobrina (lo más probable) o dos medio hermanos.