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¿Pueden tener alguna utilidad científica las flatulencias de las vacas?

¿Pueden tener alguna utilidad científica las flatulencias de las vacas?

Pregunta formulada por: Álvaro Silva Gancedo (Islas Baleares)


Aunque parezca una broma, los gases que emiten las vacas mediante sus flatulencias pueden ser comparables a los que emiten coches, trenes o aviones. Por ello son un factor importante a la hora de hablar de la contaminación ambiental, pues se estima que cada vaca adulta expulsa cerca de 1.200 litros de gases por día, de los cuales entre 250 y 300 son metano. Esto hace que, solo en los EE.UU, estos animales contaminen el equivalente a 22 millones de coches durante todo un año.

 

Sin embargo, técnicos argentinos del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) han intentado convertir este problema en una ventaja. Para ello han ideado un sistema que captura el metano expulsado por los bovinos y lo transforma en biocombustible para generar luz, calor y energía. Así, se calcula que los 300 litros de metano de media que expulsa cada vaca pueden ser útiles para, por ejemplo, hacer funcionar durante todo un día a una nevera de 100 litros de capacidad a una temperatura de entre dos y seis grados centígrados.

 

Además, el sistema de recolección no es nada complejo, pues se limita a un sistema de tubos comunicados directamente con el estómago de la vaca donde está el metano. Estos van a parar a una especie de mochila, donde se acumula el gas y puede ser tratado posteriormente para aprovecharse como fuente energética.