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¿Qué son las armas biológicas?

¿Qué son las armas biológicas?

Como su nombre indica, las armas biológicas están fabricadas con virus, bacterias y otros agentes vivos altamente contagiosos y de una virulencia terrorífica. Estos agentes biológicos, susceptibles de ser manipulados genéticamente para incrementar su poder patógeno, provocan infecciones intratables que en el peor de los casos matan a las víctimas.

Pese a que la Convención de Armas Bacteriológicas de 1972 prohíbe el desarrollo y la posesión de armas biológicas, existen informes que denuncian su incumplimiento. En 1995, la CIA reveló que al menos 17 países fabricaban armas biológicas. Irak, Bulgaria, India, Rusia, China, Libia y Siria eran algunos de los citados.

Entre el plantel de microbios que pueblan las bombas biológicas destacan los siguientes:

- Bacilus anthracis. Esta bacteria provoca el ántrax o escorbuto. La vacuna y los antibióticos ofrecen protección.

- Clostridium botulinum. Libera una toxina que produce botulismo. Su progresión se frena con una antitoxina.

- Yersinia pestis. Responsable de la peste bubónica. Se puede combatir con vacunas y antibióticos.

- Virus Ébola. De reciente aparición, este germen causa fiebres hemorrágicas contagiosas y letales. Se están desarrollando vacunas.