Salud


¿Cuál ha sido el virus más letal de la historia de la humanidad?

Pregunta formulada por: Miranda Blasco Zamora (Huesca)


En las últimas semanas se habla mucho del virus del Ébola, al igual que hace un lustro se hacía de la llamada 'Gripe A'. Sin embargo, ninguna de estas enfermedades se acerca ni de lejos a la mortalidad que provocaron otros virus en la historia de la humanidad. De hecho, tal ha sido su huella en los siglos que actualmente resulta prácticamente imposible hacer una estimación aproximada de todas las vidas que han sesgado por todo el planeta. Según señala el diario 'ABC' se calcula que el peor virus de todo ha sido la Viruela ('Variola major'), el cual a lo largo de 10.000 años provocó la desaparición de dos civilizaciones históricas como los aztecas y los incas, merced a su letalidad del 90%. Además, se cree que que a finales del s.XVIII acababa con la vida de 400.000 personas al año solo en Europa.

Tras la viruela, la gripe es el otro virus más mortífero de la historia. Hoy en día se habla de él en el mundo Occidental como una enfermedad poco más que molesta, pero las cifras siguen arrojando datos sorprendentes: cada año mata a entre 250.000 y 500.000 personas. De hecho, durante el siglo XX hubo tres grandes epidemias de gripe que acabaron con decenas de millones de vida. La peor, la epidemia de gripe española de 1918, sesgó la vida de más de 30 millones de personas. Un número próximo a los cerca de 40 millones de personas que se calcula que ha matado el SIDA desde su aparición a principios de los años 80.

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