Salud


¿Por qué razón se duerme menos cuando se envejece?

Normalmente la necesidad de sueño en el ser humano suele ser inversamente proporcional a la edad de la persona. Así, es habitual ver cómo los bebés permanecen dormidos casi todo el día, mientras que los ancianos suelen descansar pocas horas y de forma intermitente. Hasta ahora se desconocían los motivos que llevaban a esta pérdida de sueño con el paso de los años, aunque un reciente estudio realizado por un grupo de científicos del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) cree haber encontrado la causa de esta situación: la pérdida de un grupo de neuronas inhibidoras.

Al parecer, la pérdida de este tipo de células cerebrales va a aparejada con el deterioro del sueño, algo que ya se constató en 1996 en un estudio similar realizado a ratas. Y es que estas neuronas trabajan a modo de 'interruptor del sueño' en el hipotálamo, en una zona denominada como núcleo preóptico ventrolateral. Su misión es desactivar los sistemas de excitación del cerebro, por lo que en los casos estudiados en los que la persona contaba con un menor número de ellas se apreció que los períodos de descanso eran menores y el sueño se fragmentaba más. Algo que además se acrecienta en los casos de enfermos de Alzheimer, ya que los investigadores también comprobaron en estos pacientes que la menor presencia de estas neuronas provocaba una disminución de su tiempo de sueño.

Ancianos descansan en la cama