La incansable Corea del Sur quiere volver a la élite

  • Los asi谩ticos tienen en mente repetir 茅xito de 'su' Mundial en el 2002
Los asi谩ticos tienen en mente repetir el 茅xito de 'su' Mundial en el 2002
Jaime de Carlos - EP Jaime de Carlos - EP

Corea del Sur, una de las potencias asi谩ticas, buscar谩 nuevamente brillar en un Mundial como hiciese hace ocho a帽os en la cita que coorganiz贸 con Jap贸n, y donde fue cuarta tras apear a selecciones m谩s poderosas, entre ellas a Espa帽a.

El combinado asi谩tico llega a su s茅ptima aparici贸n consecutiva en los escenarios mundiales sin haber perdido ning煤n encuentro en la fase de clasificaci贸n y con 12 goles a favor y 4 en contra, y lleg贸 a acumular casi una treintena de encuentros sin conocer la derrota.

El visitante de Asia m谩s asiduo del Mundial es tambi茅n el equipo de su continente que m谩s alto ha escalado en esta cita, despu茅s de que su cuarto puesto de 2002 superara la marca de cuartos de final a la que hab铆a llegado Corea del Norte en Inglaterra 1966. Sin embargo, cuatro a帽os despu茅s, no pudo pasar la primera fase.

Adem谩s, en esta edici贸n compartir谩 participaci贸n con su vecina del norte, con la que tratar谩 de rivalizar para ver cual de las dos puede quedar mejor clasificada. Los surcoreanos aspiran a pasar la primera ronda y tratar谩n de salir airosos en un grupo donde el favoritismo recae en la Argentina de Leo Messi y donde Nigeria y Grecia ser谩n los rivales a batir.

Pese a su aparente modestia, el habitual juego veloz y sin complejos ser谩n las premisas de los de Huh Jung-Moo, cuya principal misi贸n ser谩 la de mantener el juego alegre y ofensivo impuesto por la n贸mina de seleccionadores holandeses que ha tendido en su banquillo liderada por Guus Hiddink y pasando por Dirk Advocaat o Pim Verbeek.

La estrella del Manchester es el referente

Para tener opciones, la Rep煤blica de Corea necesitar谩 lo mejor de los futbolistas con m谩s experiencia internacional, aquellos que juegan en las mejores Ligas de Europa como Park Ji-Sung (Manchester United) o Park Chou-young (M贸naco), porque la principal parte de sus convocados juegan en su pa铆s.

Tambi茅n contin煤a el veterano portero Lee Woon-jae (Sewon), superviviente del 2002, mientras que la pareja de centrocampistas Ki Sung-yong (Celtic), jugador asi谩tico del 2009, y Lee Chung-yong (Bolton), conforman con el 'red devil' un centro del campo de calidad y trabajo.

Pero sin lugar a dudas, Park Ji-sung es su mejor baza. H谩bil y trabajador centrocampista, lo que le sirve para que le apoden 'Tres Pulmones Park', su papel en el Mundial de Corea y Jap贸n le vali贸 el salto a Europa, primero al PSV Eindhoven, de la mano de Guus Hiddink, al que le debe mucho en su carrera, como ha reconocido, y posteriormente al conjunto de Sir Alex Ferguson, un t茅cnico que siempre ha confiado en sus prestaciones y sacrificio, que le hacen un incansable oponente para sus rivales.

Con la velocidad como principal cualidad, Park Ji-Sung, de 29 a帽os y del que dicen que consigui贸 olvidar sus problemas de crecimiento de la infancia a base de jugo de rana, jugar谩 su tercera cita mundialista como uno de los veteranos de los 'Guerreros de Taeguk' y pondr谩 al servicio de su equipo su madurez futbol铆stica y su experiencia internacional, la mayor de todos los convocados.

Tercera experiencia en la selecci贸n del t茅cnico

Tras las experiencias con t茅cnicos holandeses, la Federaci贸n Coreana decidi贸 volver a sus ra铆ces y apost贸 entonces por un t茅cnico local, Huh Jung-moo, a finales de 2007, y que lleg贸 as铆 por tercera vez al banquillo de la selecci贸n despu茅s de dirigirla 12 d铆as en 1995 y dos a帽os entre 1998 y 2000.

Jung-moo, al contrario que la mayor parte de los entrenadores de su pa铆s, ha decidido realizar una renovaci贸n en el combinado nacional, introduciendo nuevos valores que rejuvenecen el equipo y ayuden a los m谩s veteranos.

Ex internacional y con experiencia como jugador en el Mundial de M茅xico'86, donde fue uno de los encargados de marcar con dureza a Diego Armando Maradona, con el que se reencontrar谩 en Sud谩frica en los banquillos, ha conseguido superar el escepticismo que hab铆a sobre su figura con una inmaculada clasificaci贸n sin perder ning煤n partido.