El camino de la ilusión pasa por CR7

  • Espa帽a afronta los octavos de final ante la siempre complicada Portugal de Cristiano Ronaldo
Espa帽a - Portugal (20:30)
Jaime de Carlos - EP Jaime de Carlos - EP

La selecci贸n espa帽ola se enfrenta聽este martes聽(20.30 horas/Telecinco) en Ciudad del Cabo a Portugal en el 煤ltimo encuentro de los octavos de final del Mundial de Sud谩frica, una nueva entrega del duelo ib茅rico en el que la 'Roja' quiere reafirmar su candidatura al t铆tulo superando el primer gran escollo en su camino.

Vecinos y, sin embargo, rivales. Espa帽oles y portugueses, a pesar de la proximidad geogr谩fica que les une, cruzan sus caminos por primera vez en una cita mundialista, convencidos de que el ganador del choque tendr谩 mucho terreno ganado en su recorrido hacia la final.

Con Paraguay o Jap贸n en el horizonte de cuartos, ambos quieren superar esta primera barrera eliminatoria, despu茅s de una fase de grupos diferente. Y es que la peque帽a cuota de cr茅dito que ha perdido Espa帽a en esta primera parte del torneo, es proporcional a la que ha ganado Portugal, lo que contribuye a nivelar a煤n m谩s un choque que no en vano disputan la segunda y tercera clasificadas del ranking FIFA.

El combinado nacional tratar谩, adem谩s, de vengarse de la eliminaci贸n sufrida ante los lusos en la Eurocopa que sus vecinos organizaron en 2004. En ese encuentro, 煤ltimo precedente del duelo ib茅rico, los anfitriones se impon铆an 1-0 en el 煤ltimo partido de la primera fase, poniendo rumbo hacia cuartos y dejando fuera a los entonces dirigidos por I帽aki S谩ez.

Sin embargo, desde esa fecha, la 'Roja' ha cambiado y mucho. Los de Del Bosque han llegado a Sud谩frica como grandes favoritos, avalados por su condici贸n de campeones de Europa. Tras el inesperado tropiezo ante Suiza saltaron las alarmas, pero Espa帽a ha terminado cumpliendo ante Honduras y Chile para acabar liderando el grupo, tal y como marcaba el gui贸n.

Es cierto que hay jugadores que no llegan en su mejor momento de forma y que falta la 'chispa' mostrada en aquella cita de Austria y Suiza y durante toda la fase de clasificaci贸n mundialista, pero la selecci贸n mantiene su confianza intacta, consciente de que un triunfo ante Portugal ser铆a un important铆simo paso adelante en sus aspiraciones.聽聽聽聽

La 煤nica duda la protagoniza Xabi Alonso

Para la cita del Green Point, Vicente Del Bosque lo tiene claro. Despu茅s de las dudas iniciales, el salmantino ha encontrado su once y apostar谩 por los mismos que jugaron de inicio ante Chile, un partido m谩s c贸modo de lo que se esperaba, donde la 'Roja', pese a sufrir en los primeros minutos, acab贸 por superar su primer test serio.

S贸lo la baja de Xabi Alonso trastocar铆a los planes del seleccionador. El tolosarra sufri贸 un leve esguince frente a los de Bielsa, pero se espera que llegue a tiempo. De no poder hacerlo, Javi Mart铆nez, que ya tuvo el viernes minutos, ser铆a su sustituto, acompa帽ando en el centro del campo a Busquets, Xavi e Iniesta.

Con Casillas y la defensa habitual --Sergio Ramos, Piqu茅, Puyol y Capdevila-- Torres y Villa repetir谩n en ataque. El primero tratar谩 de mejorar su rendimiento y de estrenar su cuenta goleadora, mientras que el segundo s贸lo puede aspirar a igualar sus anteriores actuaciones. Y es que el 'Guaje', m谩ximo artillero del equipo con tres tantos, est谩 siendo el jugador m谩s destacado de la selecci贸n.

Portugal, mucho m谩s que Cristiano Ronaldo

Enfrente, Espa帽a tendr谩 a una selecci贸n portuguesa que, pese a quedar segunda de grupo, ha dejado muy buenas sensaciones, demostrando, adem谩s, que no s贸lo vive de Cristiano Ronaldo. Sin duda, el madridista, que ha logrado romper su sequ铆a goleadora de 16 meses,聽聽es el indiscutible l铆der del equipo y capaz de ganar un partido por 茅l solo, pero por detr谩s hay mucho m谩s.

FICHA T脡CNICA.

--POSIBLES ALINEACIONES:

ESPA脩A: Casillas; Sergio Ramos, Piqu茅, Puyol, Capdevila; Busquets, Xabi Alonso o Javi Mart铆nez, Xavi, Iniesta; Villa y Torres.

PORTUGAL: Eduardo; Paulo Ferreira, Bruno Alves, Carvalho, Coentrao; Ra煤l Meireles, Pepe, Tiago; Simao, Cristiano Ronaldo y Liedson.

RBITRO: H茅ctor Baldassi (ARG).

ESTADIO: Green Point de Ciudad del Cabo.

HORA: 20.30/Telecinco.

Empezando por la defensa. La 'selec莽ao' ha sabido mantener a raya a Costa de Marfil y Brasil y es el 煤nico combinado que no ha encajado ni un solo gol en el torneo, sumando ya ocho encuentros oficiales consecutivos imbatido. Buena parte de ese m茅rito lo tiene las grandes actuaciones de su portero Eduardo, as铆 como de la s贸lida defensa, encabezada por la pareja de centrales que forman Bruno Alves y Carvalho.

Adem谩s, en el lateral izquierdo, Portugal ha encontrado un fil贸n, tanto en defensa como en ataque, en Coentrao, que se est谩 consolidando como una de las revelaciones del Mundial. En el derecho, Queiroz no tiene un fijo, pero parece que ma帽ana Paulo Ferreira ganar谩 la partida a Miguel.

Ese buen hacer defensivo ha permitido al combinado luso igualar su mejor racha como invicto de su historia. Y es que los de Queiroz suman ya 19 partidos consecutivos sin conocer la derrota, un r茅cord que s贸lo hab铆a sido capaz de alcanzar Luiz Felipe Scolari y que este martes podr铆a ser superado.

Otro punto fuerte de los portugueses est谩 en la medular, donde destaca el trabajo de Ra煤l Meireles, con Tiago y Pedro Mendes cubri茅ndole las espaldas. 脡ste 煤ltimo dejar谩 seguramente su sitio ante Espa帽a al madridista Pepe, ya recuperado y titular frente a Brasil.

Arriba, con Danny y Deco 'tocados', el peligro llegar谩 por las bandas, con Cristiano Ronaldo y Simao, asistentes de lujo de Liedson, su hombre m谩s adelantado. El 7-0 a Corea del Norte es la mejor carta de presentaci贸n ofensiva de una Portugal, que, en definitiva, ser谩 una prueba de nivel en el reto mundialista de la 'Roja'.