Benzema, de los suburbios de Lyon al Real Madrid

  • DC repasa los comienzos de Karim Benzema y su ascenso hasta la 茅lite del f煤tbol
DC repasa los comienzos de Karim Benzema y su ascenso hasta la 茅lite del f煤tbol
Diego Vargas - El reportaje Diego Vargas - El reportaje

"No os ri谩is, he venido para quitaros el puesto". 脡sas fueron las palabras de Karim Benzema, hoy delantero del Real Madrid, cuando sus compa帽eros m谩s veteranos del Olympique de Lyon, como Wiltord o Baros, comenzaron a re铆rse despu茅s de su presentaci贸n en el vestuario cuando apenas era un juvenil. Muy poco despu茅s, a sus competidores por el puesto de delantero en el equipo franc茅s se les quitaron las ganas de re铆r ante la explosi贸n del futbolista de ascendencia argelina, que con s贸lo 17 a帽os ya hac铆a los goles a pares para uno de los gallitos de la Ligue 1.

Nacido el 19 de diciembre de 1987 en Lyon, Karim Benzema es el s茅ptimo de nueve hermanos (son cinco hermanas y cuatro hermanos). Procedente de una familia humilde de inmigrantes argelinos (su padre era argelino, al igual que sus abuelos maternos), nadie pod铆a imaginarse que aquel ni帽o regordete con dificultades para relacionarse con los dem谩s pudiera llegar a convertirse con el paso de los a帽os en uno de los futbolistas m谩s importantes del mundo: "Nunca fue un chico de muchas palabras, era bastante t铆mido y muy respetuoso. Le cuesta adaptarse a un grupo social, pero una vez que lo hace es un gran compa帽ero", admiten los que fueron sus profesores.

Sin embargo su padre, Hafid, un hombre recto y disciplinado, se dio cuenta pronto de que Karim pod铆a tener un futuro como futbolista. Su medida para ayudarle a conseguir ese sue帽o fue ponerle a dieta para que comenzara a jugar en alguno de los equipos m谩s humildes de Lyon. El Bron Terraillon SC ser铆a el primer equipo de Karim Benzema en su camino para convertirse en futbolista profesional. Se trataba del equipo del Bron, barrio obrero de la periferia de la ciudad francesa que fue construido en los a帽os 70 y en el que Karim vivi贸 desde ni帽o y hasta pr谩cticamente su fichaje por el Real Madrid. Una zona con fama de peligrosa a causa de la delincuencia en la que el delantero se pasaba el d铆a jugando con apenas 8 a帽os, tal y como recuerda su entrenador de la 茅poca, Frederic Rigolet: "Se pasaba todo el d铆a jugando. Su madre ten铆a que salir a buscarle por la noche. Incluso le gustaba ponerse de portero. Dec铆a que era Van der Sar".

En aquella 茅poca, Karim ya empezaba a destacar entre el resto de los ni帽os y en un partido de infantiles ante el Olympique de Lyon en el que marc贸 dos goles los responsables de la cantera del club franc茅s decidieron echarle el guante. No se arrepintieron. Desde el primer d铆a en el equipo de Gerland, Benzema destac贸 entre el resto de los futbolistas. Su talento precoz ganaba partidos para el equipo franc茅s. A pesar de que hoy no es considerado un '9' rematador, en aquella 茅poca terminaba cada torneo que jugaba como Pichichi. En el equipo Sub 16 tuvo tiempo para marcar 38 goles en 34 partidos y su rendimiento le sirvi贸 para escalar al equipo Sub 18, con el que convirti贸 12 goles en 14 partidos. Fue el preludio de su debut en el primer equipo, all谩 por el a帽o 2004, con tan s贸lo 17 a帽os. Con esa misma edad, ganaba su primer gran t铆tulo internacional con Francia Sub 17, el Europeo de la categor铆a, junto a hombres como Samir Nasri o Ben Arfa.

El 15 de enero de 2005, Paul Le Guen decid铆a darle la alternativa en el encuentro ante el Metz de la Ligue 1. Karim entr贸 en la segunda mitad y fue decisivo aportando una asistencia de gol, algo que hoy en d铆a suele hacer casi con m谩s frecuencia que marcar. Apenas unos d铆as m谩s tarde, firmaba su primer contrato profesional por una duraci贸n de tres a帽os con el Lyon. Su primer gol oficial no llegar铆a hasta el 5 de diciembre de 2005 en su competici贸n favorita, la Liga de Campeones. Fue en Gerland y ante el Rosenborg. En la Ligue 1 no se estrenar铆a como goleador hasta el 4 de marzo de 2006 ante el Ajaccio. A partir de la temporada 2007-08, Benzema se hizo definitivamente con el puesto de delantero centro del Olympique de Lyon, anotando 31 goles en 51 partidos. El a帽o siguiente, anot贸 17 goles, pero su calidad t茅cnica y su estilo de juego le hac铆an imprescindible para su equipo y captaron la atenci贸n del Real Madrid.

"Desde aqu铆, por esa ventana, vi c贸mo llegaba un gran coche negro. De 茅l sali贸 un hombre bajito, con traje oscuro y gafas. Y toc贸 a la puerta de Hafid Benzema", cuenta Henry Bayada, vicepresidente del Bron Terraillon SC, sobre el d铆a en que Florentino P茅rez se present贸 en persona en la casa familiar de Benzema para conseguir su fichaje. Era un sue帽o hecho realidad para un joven que en ese momento no hab铆a cumplido a煤n los 22 a帽os. Su historia en el Real Madrid la conocemos todos, ya es el franc茅s que m谩s goles ha marcado en el club blanco y, junto a Zidane, el futbolista franc茅s m谩s importante de la historia del Real Madrid. Y todav铆a le queda mucho camino por delante鈥