¿Cómo funciona la escala de Richter?

¿Cómo funciona la escala de Richter?

La escala de Richter muestra la cantidad de energía que se acumula en la corteza terrestre y que se libera de forma instantánea y descomunal, formando así las ondas sísmicas que popularmente se conocen como terremoto.

Para medir la magnitud del terremoto se utilizan diversas escalas, siendo la de Richter la más conocida. Fue ideada por el científico norteamericano Charles Richter en el año 1935.

Con esta escala, los valores asignados aumentan de forma logarítmica en vez de lineal. Aunque es la más conocida, no se suele utilizar para temblores mayores de 6,8 ya que se creó para ser utilizada en un aparato llamado Wood-Anderson y que no puede medir más allá de eso en cada sismo.

Resulta curioso que, a pesar de ser una de las más conocidas por los medios de comunicación y ciudadanos, los especialistas en sismología prefieren utilizar otras que son más modernas y exactas.

3.0-3.9: se perciben a menudo, aunque en muy raras veces ocasionan daños. Suele haber 49.000 al año.

4.0-4.9: se considera un sismo ligero y hace que los objetos de las habitaciones hagan ruido, pero sin daños. 6.200 al año.

5.0-5.9: es moderado y aparece 800 veces al año. Puede causar daños importantes en edificaciones que son débiles o de mala calidad, pero son leves si la edificación es buena.

6.0-6.9: a estas alturas ya se considera fuerte, y hay unos 120 al año. Tiene tanta fuerza que puede incluso destruir áreas pobladas en unos 160 kilómetros a la redonda.

En magnitudes mayores se suele utilizar otras escalas, aunque en comparación a ésta sería:

7.0-7.9 (18 al año, daños muy serios en zonas extensas)

8.0-8.9 (1-3 al año, daños en cientos de kilómetros)

9.0-9.9 (destrucción total)

Nunca se ha detectado uno superior a 10


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