Salud


¿Puede el cuerpo de la madre rechazar el feto?

¿Puede el cuerpo de la madre rechazar el  feto?

Una de las características del sistema inmunológico, es que sabe distinguir lo propio de lo ajeno. Con ello acepta lo propio y rechaza y agrede a lo ajeno. Mediante este mecanismo, el sistema inmunológico nos defiende de los gérmenes que entran al organismo y nos provocan enfermedades.

 

Al reconocerlos como ajeno, inicia todo un proceso para destruirlos. Esta misma propiedad es también la que dificulta el trasplante de órganos, ya que al detectarlo como ajeno, el organismo lo rechaza e inicia su destrucción. La única forma de que esto no suceda, es inhibiendo el sistema inmunológico por medio de drogas, llamadas inmunosupresoras.

 

Frente a este esquema, hay una pregunta que los científicos no habían podido resolver. ¿Por qué la madre no rechaza al feto que tiene en sus entrañas? Este posee la mitad de los genes que son iguales a los de la madre, pero la otra mitad, son aportados por el padre y por lo tanto son ajenos a la madre. Sin embargo, no se produce el rechazo.

Ya desde hace algún tiempo, los investigadores han comprobado que el sistema inmunológico de la madre, tempranamente aprende a tolerar el feto, a pesar de que éste esté íntimamente conectado con la madre a través de la placenta. Pero como es que se produce este aprendizaje, es algo que hasta ahora se desconoce. En alguna forma los linfocitos T de la madre, que son los encargados de reconocer lo propio y lo ajeno, aprenden a respetar el tejido fetal.

 

Con estos resultados, Munn y Mellor sugieren que cuando se implanta el embrión en el útero y comienzan a establecerse las conexiones sanguíneas con la madre, aparecen en la placenta células derivadas del feto que comienzan a producir IDO en gran cantidad. Esta a su vez destruye el triptófano en los linfocitos T maternales, con lo que se impide el ataque a las células fetales.

Este descubrimiento, abre a su vez nuevas posibilidades de investigación. Algunos investigadores piensan que los cuadros clínicos de abortos repetidos que presentan algunas mujeres, podrían también ser debidos a un defecto de IDO. Otros inmunólogos desean investigar si este mecanismo de IDO podría en realidad ser más generalizado y en alguna forma podrían explicar los ataques de los linfocitos T a los tejidos propios, lo que podría explicar las enfermedades autoinmunes.



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