Ciencia


¿Es cierto que hay estrellas más frías que el Polo Norte?

Pregunta formulada por: Gonzalo Cerdán Zapata (Ávila)


Al hablar de estrellas como cuerpos celestes lo normal es pensar en objetos brillantes donde las temperaturas son muy altas. Sin embargo, el universo también presenta casos en los que 'familiares' de estos astros tienen temperaturas increíblemente bajas, casi heladas. Uno de los últimos casos localizados por la Ciencia es el de la enana marrón llamada WISE J085510.83-071442.5 descubierta por los telescopios espaciales WISE y Spitzer gracias al trabajo del astrónomo norteamericano Kevin Luhman.

Enana marrón


Según sus cálculos este objeto está a solo 7,2 años luz de distancia del Sistema Solar y su masa sería entre 3 y 10 veces mayor que la de Júpiter, por lo que podría ser la enana marrón menos masiva de la que se tiene conocimiento. Aunque las sorpresas no acaban ahí, ya que las estimaciones señalan que su temperatura podría incluso ser inferior a la existente en el Polo Norte de la Tierra, pues estaría entre los 48 y los 13 grados Centígrados bajo cero. "Resulta muy excitante descubrir un nuevo vecino tan cerca a nuestro Sistema Solar. Su temperatura extrema puede decirnos mucho sobre las atmósferas de otros planetas, que también pueden ser muy frías" ha comentado al respecto Luhman.

De todas formas, conviene matizar que las enanas marrones no son consideradas como verdaderas estrellas, ya que realmente son objetos cósmicos a medio camino entre las estrellas y los planetas. Y es que son muy masivas para ser catalogadas como planetas, pero a su vez no tienen la suficiente masa para encender las reacciones termonucleares de fusión que se producen dentro de las estrellas. De ahí que sean consideradas únicamente como unas 'primas' lejanas de estas.





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