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Valderde se lleva el triunfo absoluto

  • Greipel consigue llevarse el último esprint en una etapa distendida
Fin de la Vuelta ciclista a España
EFE - Madrid EFE - Madrid

El español Alejandro Valverde (Caisse D'Epargne) se proclamó vencedor de la 64 edición de la Vuelta a España, la primera grande en su palmarés, al término de la vigésimo primera y última etapa que se disputó entre Rivas Vaciamadrid y el Paseo de la Castellana de Madrid, de 110 kilómetros, cuyo esprint se lo apuntó el alemán André Greipel, con cuatro victorias el rey del esprint.

"Ahora sí, esto es un sueño hecho realidad. Se lo dedico a mis dos niños", fue lo primero que comentó Valverde en la línea de meta, poco antes de ser manteado por sus compañeros de equipo como número uno de la Vuelta.

El corredor de Las Lumbreras (Murcia) subió al podio escoltado por otro español, el campeón olímpico Samuel Sánchez (Euskaltel Euskadi) y por el australiano Cadel Evans (Silence Lotto).

En la fiesta de "Balaverde" se coló el alemán Greipel, que engrandeció su maillot verde al apuntase el prestigioso esprint de Madrid por delante del italiano Daniele Bennati, que se marchó sin mojar y del esloveno Borut Bozic. El germano, que marcó un tiempo de 3h.11.56, cosechó finalmente 4 etapas, suplantó perfectamente a su compañero Cavendish y aumentó la racha del Columbia, ya con 78 triunfos esta temporada.

Fue el punto final de La Vuelta, en una jornada festiva, de homenaje al vencedor, disputada entre bromas a ritmo de samba y con emoción final con el esprint en La Castellana. Aunque hubo un pequeño susto por una caída, pero sin consecuencias.

Valverde levantó los brazos en La Cibeles como sucesor de Alberto Contador, el último que visitó como triunfador a la diosa símbolo de la tierra, la agricultura y fecundidad. Un relevo en el escalón de oro, y una confirmación de que, efectivamente, el español tiene capacidad para ganar una gran vuelta. ¿Un rival para el de Pinto en el Tour?. Son palabras mayores, pero tras la "liberación" de Toledo el murciano pretende apuntar alto.

A sus 29 años, se ha sacudido la presión de no ver en su palmarés un título de los grandes. Tenía en la Vuelta todos los puestos del uno al cinco, menos el primero. Ya lo tiene. En su octavo año de profesional se abre otro panorama ante sus ojos. Éxitos no le faltaban en clásicas: ha ganado 2 veces la Lieja-Bastoña-Lieja, la "decana", una Flecha Valona, además dos platas y un bronce en Mundiales. Un ciclista completo y ganador desde que se puso a competir con 9 años en el Club Puente Tocinos.

 

Sánchez y Evans en el podio

La foto del podio hizo sitio con honores a Samuel Sánchez, el campeón olímpico que esta vez hubo de defender la plata con uñas y dientes, y al australiano Cadel Evans, el del inoportuno pinchazo en Monachil, que recuperó su lugar en el cajón apartando al italiano Basso en la cronometrada de Toledo.

En el resto de clasificaciones secundarias el Xacobeo Galicia se llevó el premio por equipos, el francés David Moncoutié (Cofidis) se enfundó el maillot de rey de la montaña por segundo año consecutivo, aparte de la etapa de Sierra Nevada. Alejandro Valverde se llevó la general de la combinada y por puntos se impuso el alemán André Greipel, que se anotó su "triplete".

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