Salud


¿En qué consiste el curioso 'Síndrome de Rapunzel'?

¿En qué consiste el curioso 'Síndrome de Rapunzel'?

El cuento de Rapunzel es uno de los más famosos de los hermanos Grimm. En él, una princesa acaba encerrada en una torre por una malvada bruja, pero un día logra escapar de su 'carcel' gracias a la valentía de un príncipe, que la rescata tras trepar gracias a sus larguísimos cabellos. Sin embargo, esta historia también sirve actualmente para poner nombre a un curioso desorden obsesivo que afecta a algunas personas. Es el llamado 'Síndrome de Rapunzel', consistente en comerse el propio pelo.


Aunque, realmente, su verdadero nombre es 'tricofagia'. Este problema fue identificado por primera vez en 1887, aunque todavía tendría que pasar un siglo para ser considerado como un trastorno. No en vano, únicamente afecta a entre el 0,6% y el 1,6% de la población mundial. Habitualmente está relacionado con la llamada 'tricotilomanía', que consiste en arrancarse el pelo de cualquier parte del cuerpo. Como es lógico, este problema puede derivar en calvicie. Se calcula que solo el 30% de las personas que padecen 'tricotilomanía' acaban teniendo también 'tricofagia' y  la medicina suele achacar estos trastornos a problemas psicológicos como la depresión o ansiedad.


Además del puro hecho de arrancarse el pelo o comérselo, estos problemas también implican otros síntomas como dolores abdominales, naúseas, ausencia de apetito, vómitos, pérdida de peso, perforación intestinal... Y es que el pelo no puede ser digerido, por lo que acaba obstruyendo el intestino al formar una bola. Esto obliga a realizar una intervención quirúrgica para extraer el pelo acumulado, de forma que se eviten problemas de mayor importancia derivados de esta acción tan peligrosa.





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